22-05-2014 11:12 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

De Amerikaanse investeerder Cottonwood Technology Fund gaat zich vestigen in Enschede. Het bedrijf gaat direct € 10 mln verdelen onder technische start-ups die verbonden zijn aan de Universiteit Twente.

Enschede is aangewezen als het hoofdkantoor van de Europese Cottonwood-vestiging en wordt geleid door Ray Quintana. De toegezegde  € 10 mln is wat hem betreft een eerste begin. Voor het einde van dit jaar verwacht Quintana dat dit bedrag is opgelopen tot € 30 mln, meldt RTL Nieuws. Cottonwood koos voor Nederland en in het bijzonder Twente vanwege 'het ondernemersklimaat van wereldklasse', schrijft de UT op zijn website.

Het Cottonwood Technology Fund is durfinvesteerder die gespecialiseerd is in vroege fase-investeringen, zoals in innovatieve start-ups. Quintana bleek vooral gecharmeerd van de aanwezigheid van kennis over nanotechnologie. Beginnende bedrijven houden zich onder andere bezig met de productie van halfgeleiders. Cottonwood is eveneens te spreken over de publiek-private samenwerking bij Nederlandse universiteiten. Dat maakt het mogelijk nieuwe technologie toepasbaar te maken en op de markt te brengen.

Naamsbekendheid

Het fonds van € 10 tot 30 mln is bedoeld voor technische starters die actief zijn binnen de sectoren schone energie en gezondheidszorg. "Cottonwood stelt de groei van de start-ups waarin het investeert voorop", zei Kees Eijkel van het Kennispark Twente tegen RTL. "De naamsbekendheid is zo groot dat een beginnend bedrijf meteen de internationale markt op kan." Quintana zou al een aantal bedrijven op het oog hebben, maar wil niet zeggen welke.

Volgens Victor van der Chijs, voorzitter dan de Raad van Bestuur van de Universiteit Twente, zijn er enorm veel start-ups gelieerd aan de universiteit. "Er valt dus genoeg te financieren." Van der Chijs is niet bang dat Cottonwood de Twentse starters wegkaapt. "Het is de bedoeling dat de start-ups bij de UT blijven en met het geld uit het fonds groeien."

Een extra voordeel is het grote internationale netwerk van Cottonwood, waarvan de beginnende bedrijven gebruik kunnen maken. Van der Chijs noemt de komst van de durfinvesteerder 'fantastisch nieuws voor Nederland'.

Bron: RTL Nieuws, UT Nieuws | Foto: Universiteit Twente