09-10-2012 11:56 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

De uitstoot van CO2 stijgt meer in goede economische tijden dan dat het daalt in slechte. Daarmee wordt één van de weinige lichtpuntjes betreffende de crisis gedoofd.

Dat blijkt uit onderzoek van Richard York, onderzoeker aan de sociologie- en milieuafdeling aan de Amerikaanse universiteit van Oregon. Uit zijn resultaten bleek dat de gemeten afname van CO2-uitstoot in tijden van recessie niet gelijk liep met de toename in tijden van economische groei.

Vergelijking tussen bbp en CO2

De conclusies zijn gebaseerd op een vergelijking van het bruto binnenlands product (bbp) in 150 landen met hun jaarlijkse CO2-uitstoot. Gemiddeld steeg de CO2-uitstoot met 0,73 procent wanneer het bbp met 1 procent groeide. Daar tegenover stond een daling van 0,43 procent in de CO2-uitstoot wanneer het bbp met 1 procent daalde. Het onderzoek liep over de periode van 1960 tot 2008.

Fabrieken sluiten niet

Traditioneel werd altijd aangenomen dat de uitstoot van broeikasgassen op één lijn liep met de groei van de economie. De tegensprekende resultaten verklaart York aan de hand van het feit dat de hoeveelheid CO2-uitstoot gebasseerd is op de economische en infrastructurele geschiedenis van een land.

Wanneer een land fabrieken, auto’s en wegen bouwt in tijden van welvaart, worden deze machines en infrastructuur ook gebruikt wanneer er sprake is van een economische dip. En hoewel deze goederen wellicht minder gebruikt zullen worden in zwaardere tijden, is er weinig kans dat ze helemaal niet meer worden gebruikt.

Wanneer de economie achteruitgaan zullen mensen niet gelijk stoppen met autorijden Richard York, onderzoeker
 “Wanneer de economie achteruitgaat zullen fabrieken niet meteen sluiten en zullen mensen niet gelijk stoppen met autorijden. Terwijl nieuwe gebouwen nog steeds verwarming en airconditioning nodig hebben.” legt York uit. “Men zal overigens waarschijnlijk wel twijfelen om een nieuwe auto te kopen.” De CO2-uitstoot kan daarom wel dalen, maar nooit tot het punt van vóór de economische welvaart.

Aanpassen milieudoelstellingen

York concludeert dat, gebaseerd op zijn resultaten, regeringen wereldwijd hun voorspelling betreffende CO2-uitstoot moeten heroverwegen.

Dit is waarschijnlijk vooral het geval voor landen die hun doelstellingen hebben vastgesteld aan de hand van de milieuconferentie in Kopenhagen in 2009. De aannames op de conferentie waren echter gebaseerd op conventionele theorieën betreffende CO2-uitstoot en zijn, na York’s onderzoek, wellicht niet meer juist.

Bron: Phys.org Foto: R. Love