17-12-2012 13:32 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Terwijl in Europa het CO2-handelssysteem doormoddert, werpt het Australische systeem z’n eerste vruchten af.

Via het Europese Emission Trading System (ETS) worden CO2-emissierechten verhandeld met doel om CO2-zuinig gedrag te belonen en vervuilend gedrag te belasten. Echter, door een te lage prijs per ton CO2 heeft het systeem nog weinig effect.

In Australië gaat het beter. “Er kan weinig twijfel over zijn dat afnemers van elektriciteit zijn aangemoedigd door een combinatie van energie-efficiëntiemaatregelen van de overheid, bewustzijn en hogere CO2-prijzen,” aldus een rapport van Pitt&Sherry, een Australisch consultancybureau.

Pitt&Sherry berekende dat van juli tot september de CO2-uitstoot met 0,6 procent was afgenomen. Dat terwijl de Australische economie aan het groeien is, in 2011 met 2,1 procent.

“Veranderingen […] op deze schaal zijn nog nooit voorgekomen in het 120-jarige bestaan van elektriciteitsproductie in Australië,” is in het rapport te lezen, dat onlangs werd gepubliceerd.

De verklaring

De CO2-daling komt volgens het consultancybureau door overheidsbeleid. Het meest opvallende is dat de regering in Australië de prijs voor het recht om één ton CO2 per jaar uit te stoten op ruim €18 heeft vastgelegd. In de EU kunnen bedrijven dezelfde hoeveelheid voor €7 a €8 de atmosfeer in stoten. De belasting van CO2-uitstoot heeft volgens Pitt&Sherry ertoe geleid dat hydro-, wind- en gascentrales een groter deel van de elektriciteitproductie voor hun rekening nemen. Ten koste van CO2-intensieve steen- en bruinkoolcentrales.

De CO2-daling is niet alleen het resultaat van het Australische handelssysteem. Energie-efficiëntie en particuliere zonnepanelen hebben ook een belangrijke bijdrage geleverd.

Door toenemende energie-efficiëntie daalde de elektriciteitsconsumptie dit jaar tot november met 2,5 procent.

De daling van elektriciteitsconsumptie is ook te danken aan particuliere zonnepaneelinstallaties. Die worden namelijk niet meegeteld in de berekening van de nationale elektriciteitsproductie. De afname van elektriciteitsconsumptie liep in de periode 2008-2009 uiteen van 4 terrawattuur in de staat New South Wales tot 5 terrawattuur in Victoria. Zonnepanelen waren goed voor respectievelijk 0,7 en 0,5 terawattuur.

Economische crises

Sceptici zouden kunnen beweren dat de daling komt door de economische crisis. Dat klopt echter niet, want met een economische groei van 2,1 procent in 2011 is de crisis in Australië voorbij.

Weliswaar raakte de CO2-uitstoot in het begin van 2011 de bodem als gevolg van de crisis, op dit moment –na de economische opleving- is de uitstoot onder het niveau van begin 2011 gebleven.

Foto: Steve W. Lee