19-05-2017 09:05 | Door: Fitria Jelyta

Niet bomen, maar heggen zijn effectiever bij het tegengaan van luchtvervuiling in dichtbevolkte steden. Vooral in gebieden met hoge gebouwen die dicht bij elkaar staan, zou groene infrastructuur de luchtkwaliteit verbeteren.

Dat blijkt uit het onderzoek iSCAPE: Improving Smart Control of Air Pollution in Europe, onder leiding van de Britse University of Surrey. Het onderzoek is vooral gericht op strategische planning van groene infrastructuur. Zo blijkt dat bomen veel beter effect hebben op de luchtkwaliteit wanneer ze worden geplant in ruime gebieden, zoals langs snelwegen en op open plekken.

Slimmer met groen

In drukbezochte gebieden waar gebouwen dicht bij elkaar staan, zouden bomen niet het gewenste effect bereiken bij het terugdringen van luchtvervuiling, blijkt uit het onderzoek. Door verschillen in de windrichting zouden bomen in de drukbezochte gebieden de luchtvervuiling juist concentreren op bepaalde plekken in plaats van absorberen. Hiervoor bieden heggen en groene daken en wanden een betere oplossing.

“We weten dat luchtvervuiling een grote factor is in het dagelijkse leven van stedelingen”, zegt Professor Prashant Kumar, wetenschapper aan de University of Surrey, in een persbericht. “Dit onderzoek benadrukt dat bomen en heggen, maar ook andere vormen van groene infrastructuur, strategisch moeten worden ingezet om het welzijn en de leefbaarheid in steden te bevorderen.”

Hitte-eiland effect

Naast het verbeteren van luchtkwaliteit, zou groene infrastructuur in de vorm van heggen en groene daken en wanden het zogenoemde hitte eiland-effect in steden verminderen. Door onder meer een hoog energieverbruik van gebouwen en het verkeer, kunnen verschillende delen van een stad een hogere temperatuur hebben dan andere.

Verder stellen de wetenschappers dat betere inpassing van groene infrastructuur in de stad leidt tot beter regenwatermanagement, energie-efficiëntie en het tegen gaan van klimaatverandering. 

Bron: University of Surrey | Foto: Shutterstock.com