Future Finance

Interview Nasdaq: 'Beursfondsen langs de duurzame meetlat’

Nasdaq stock market

01-09-2016 07:30 | Door: Fitria Jelyta

Duurzaamheidsdata zijn niet langer alleen besteed aan impactinvesteerders. Grote investeringsmaatschappijen eisen dat duurzaamheid wordt meegenomen in rapportages om risico’s te verkleinen en meer rendement te genereren.

Dat zegt Evan Harvey, director of Corporate Responsibility, bij Nasdaq. Duurzaambedrijfsleven Media sprak de directeur van de New Yorkse technologiebeurs tijdens de vijfde Global Reporting Intiative (GRI)-conferentie, waarin 1.200 leiders en professionals uit 73 verschillende landen bijeenkwamen om onder andere nieuwe ideeën op te doen en trends op het gebied van duurzaamheid aan te kaarten.

Evan Harvey Nasdaq

Tijdens de GRI-conferentie nam Harvey deel aan een discussie over het gebruik van duurzaamheidsdata om positieve verandering teweeg te brengen in de financiële sector. Hierin concludeerde hij dat het gebruik van ratingmethodes als Environmental Social and Governance (ESG)- data alleen relevant is wanneer het beleggers helpt om daadwerkelijk duurzame afwegingen te maken bij de allocatie van investeringsgeld. De ESG-rating beoordeelt de bedrijfsvoering van organisaties, maar ook het maatschappelijk en milieubeleid wordt in acht genomen.

Positieve kijk op duurzaamheid

“Een heel diverse groep, waar ook de grootste investeringsmaatschappijen ter wereld bij horen, maakt gebruik van deze data om te borgen dat het geïnvesteerde geld aan duurzame praktijken wordt besteed”, zegt hij.

“Tot nu toe gebruiken veel investeerders de ESG-data om organisaties te beoordelen op hun betrokkenheid met bijvoorbeeld fossiele brandstoffen, het gebruik van conflictmineralen in de keten van toeleveranciers en betrokkenheid met corrupte markten.”

Harvey ziet echter een verschuiving in het gebruik van ESG-data. In plaats van de gegevens over duurzaamheid enkel te gebruiken om te zien of een organisatie ‘deugt’, ziet de Nasdaq-directeur ook dat de methode wordt gebruikt om ondernemingen aan te sporen om hun bedrijfsmodel te verduurzamen.

“De trend voor het gebruik van ESG als beoordelingsmethode is verschoven naar een positieve kijk op de organisaties. Investeringsmaatschappijen zien kansen om ESG-data te gebruiken voor risicovermindering bij investeringsbeslissingen en om opbrengsten te genereren.”

Relevantie van duurzaamheidsdata

Uit eerder onderzoek van organisatieadviesbureau McKinsey blijkt echter dat er onvoldoende investeerders zijn die ESG toepassen bij het evalueren van investeringen. Van de vijftien grootste publieke pensioenfondsen in de Verenigde Staten past minder dan 1 procent de ESG-screeningmethode toe. Een verklaring hiervoor is dat investeerders vaak niet weten welke van de ESG-criteria het meest relevant zijn voor hun investeringen. 

Volgens Harvey biedt Nasdaq  hiervoor uitkomst, door organisaties te helpen bij het integreren van ESG-data in hun bedrijfsvoering.

“Ook merkwaarde, reputatie en bijvoorbeeld veiligheidsmaatregelen voor productieprocessen zijn belangrijke onderdelen voor investeerders om te beslissen of zij daadwerkelijk in een onderneming gaan investeren”, zegt Harvey. De duurzaamheidsdirecteur van Nasdaq wijst naar een onderzoek van de Sustainability Accounting Standards Board (SASB), dat deze conclusie bevestigt.

 “De doelgroep die geïnteresseerd is in duurzaamheidsdata van organisaties, is breder dan alleen investeerders en aandeelhouders"

Langs de meetlat leggen

Naast de hulp die Nasdaq biedt aan organisaties om over duurzaamheid te rapporteren, legt het concern bedrijven ook langs de meetlat. De effectenbeurs heeft daarvoor de Nasdaq Green Economy Global Benchmark Index in het leven geroepen. Deze index biedt investeerders in de retailsector inzicht in de aandelenprestaties van onder andere energie-efficiëntie, hernieuwbare energieopwekking, het verminderen van vervuiling in productieketens en duurzame materialen.

Daarnaast is er de De Nasdaq CRD Global Sustainability Index, die bestaat uit organisaties die de leiding nemen op het gebied van transparantie in duurzaamheidsrapportages. Zo zouden deze bedrijven transparant zijn over hun CO2-voetafdruk, energie- en watergebruik en het gebruik van schadelijke stoffen in productieprocessen. Bijvoorbeeld technologiegigant IBM scoort hoog op de duurzaamheidsindex van Nasdaq.

De duurzaamheidsdirecteur van Nasdaq ziet effectenbeurzen als vernieuwers van financiële producten, met name op het gebied van aandelenindexen. Harvey: “De doelgroep die geïnteresseerd is in duurzaamheidsdata van organisaties, is breder dan alleen investeerders en aandeelhouders. Ook vermogensbeheerders, kredietbeoordelaars en zelfs consumenten vragen erom. Effectenbeurzen bevinden zich op het snijvlak van deze doelgroepen. Daarom spelen we bij Nasdaq in op de groeiende vraag naar duurzaamheid en transparantie.”

GRI conferentie

Word nu Free Member en ontvang GRATIS 2x per week een nieuwsbrief met de belangrijkste duurzame ontwikkelingen. En download ook nog eens GRATIS al onze infographics. 

Foto: Hoofdafbeelding: Wikimedia Foundation via Wikimedia Commons, Creative Commons, In tekst-afbeelding: GRI, Voetafbeelding: GRI (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)

Door: Fitria Jelyta

Redacteur DuurzaamBedrijfsleven. Volgt duurzame ontwikkelingen in de sectoren Zorg & Welzijn, Bouw & Infrastructuur en Vastgoed & Architectuur. Altijd op zoek naar innovaties die processen optimaliseren.