Future Transport & Mobility

Volvo: zelfrijdende auto moet ultieme veiligheid bieden

Volvo

27-03-2016 08:10 | Door: Dimitri Reijerman

Autofabrikant Volvo werkt aan zelfrijdende auto's, met een gedurfd einddoel: nul verkeersdoden en -gewonden in 2020. Dat doel is haalbaar, zegt de Zweedse autobouwer. Bovendien zijn autonome voertuigen aanzienlijk duurzamer.

Volvo roept het al sinds 2008: onze auto's worden zo veilig dat inzittenden nooit meer zwaar gewond geraken of komen te overlijden bij een ongeluk. Ook toen al wees de autofabrikant op opkomende technologie in de automotive-industrie die daarvoor noodzakelijk was, zoals radar en sonar.

Volgens Femke Bruggeman van Volvo Cars Nederland is een belangrijke technische hobbel bij het bouwen van autonome auto's de ontwikkeling van snellere hardware voor sensoren en boordcomputers: "Snelheid is een belangrijke component van zelfrijdende auto's, met name de reactiesnelheid van de systemen. Hoe snel kun je iets signaleren op basis waarvan de software beslissingen moet nemen."

Volvo driveme

Het Zweedse concern heeft een lang track record in het ontwikkelen van veilige auto's. In 1959 introduceerde het als eerste de driepuntsgordel, een veiligheidsvoorziening die gemeengoed is geworden en de kans op een dodelijk ongeval vermindert met 30 tot 40 procent.

De focus van de Zweedse autofabrikant ligt anno 2016 geheel op het bouwen van een zo veilig mogelijke zelfrijdende auto in het Drive Me-programma. Volgend jaar wil de autofabrikant met een groep van honderd personen op de rondweg van Göteborg Volvo XC90's testen waarin de benodigde technologie is toegepast. Volgens Volvo gaat het om een heterogene groep testers, juist om vast te stellen hoe mensen met verschillende meningen over autonome voertuigen in de praktijk de technologie ervaren.

Het proeftraject zal een snelweg zijn waarop geen direct tegenliggend verkeer aanwezig is. De gemiddelde snelheid zal een bescheiden 70 kilometer per uur bedragen. Daarnaast is dit traject relatief eenvoudig digitaal in kaart te brengen. Deze informatie is noodzakelijk om een auto met behulp van de zogeheten IntelliSafe-software zelfstandig te laten rijden.

Volvo doet tijdens de proef overigens ook meteen goede ervaringen op met de hybride uitvoering van de XC90. Rond 2019 moet immers een volledig elektrische auto uit de Zweedse fabrieken rollen. En met een mikpunt van 2020 kan een zelfrijdende Volvo direct duurzaam rijden dankzij zijn elektrische aandrijving.

De DriveMe-proef moet daarnaast een schat aan data opleveren die ook de business case rondom autonome voertuigen aantoont. Kortom: deze data moet aantonen dat zelfrijdende auto's van Volvo daadwerkelijk veiliger zijn. "Dat is een belangrijk onderdeel van de proef met honderd auto's op de wegen in Göteborg", zegt Bruggeman. "Het moet data zijn waarin je kunt laten zien dat de auto verkeerssituaties dusdanig kan inschatten dat het een reductie van het aantal ongelukken te weeg kan brengen. Pas dan kun je tegen klanten zeggen: doe maar wat anders achter het stuur."

Huidige stand van zaken

Hoewel een (deels) autonome Volvo nog enkele jaren op zich laat wachten, claimt het Zweedse concern dat bestaande veiligheidssystemen al een gunstige impact hebben op de verkeersveiligheid. Zo wijst Volvo op zijn City Safety-systeem, een zelfremsysteem dat al sinds 2008 op alle modellen is geïmplementeerd. Vooral in de spits blijkt dit systeem nuttig. Uit statistieken van meer dan 160.000 voertuigen blijkt dat City Safety tot 28 procent minder schadeclaims oplevert.

Femke Bruggeman stelt dat de bestaande veiligheidssystemen zich onlangs ook hebben bewezen tijdens de Nationale Platooningtest. Daarbij reden zes Volvo's, samen met auto's van andere merken, in diverse treintjes over de A2. De V40-, V60-, XC90- en V70-modellen reden daarbij met ingeschakelde semi-autonome opties als adaptive cruise control en pilot assist, en legden het proeftraject zonder problemen af. Volgens Bruggeman werken dergelijke demonstraties ook als een eye-opener: "Er zijn nog zoveel mensen die niet weten dat dit nu al met hun auto kan. Het is belangrijk om daar aandacht voor te vragen."

Impact op verzekeringsmarkt

Deze systemen zijn inmiddels ook van invloed op de markt voor autoverzekeringen. Zo geven assurantiemaatschappijen kortingen die kunnen oplopen tot 25 procent als de auto-eigenaar een voertuig bezit met een City Safety-systeem. En niet voor niets was de Nationale Platooningtest een initiatief van verzekeraar AON. 

"Je zou je kunnen voorstellen dat je in de toekomst een auto inclusief verzekering koopt"

Nog interessanter is de aankondiging van Volvo dat zij in de toekomst de aansprakelijkheid voor eventuele ongelukken op zich nemen, zodra een volledig zelfrijdende auto een feit is. Bruggeman zegt daarover: "Je zou je kunnen voorstellen dat je in de toekomst een auto inclusief verzekering koopt." Daarbij betaalt Volvo een bepaald bedrag aan een verzekeraar, en spreekt het daarmee indirect zijn volledige vertrouwen uit in de toegepaste technologie.

Zo ver is het nog niet. Maar Volvo kijkt ook naar andere ontwikkelingen in de automotivesector, zoals de impact van de deeleconomie die al bij leasebedrijven voelbaar is. "Wij werken aan apps waarmee de auto op afstand is te openen, als ware het autosleutels", legt Bruggeman uit. Zo kunnen ondernemingen bijvoorbeeld een vloot van bedrijfsauto's onder het personeel 'verdelen' door hen op de gewenste momenten toegang te verschaffen tot een Volvo.

Wat betreft de introductie van een autonome auto is het voor Volvo niet langer essentieel om de allereerste te zijn. Het bedrijf streeft er nu naar om de meest veilige zelfrijdende wagen op de markt te brengen. Daarmee is Volvo weer helemaal terug bij zijn oorspronkelijke focus.

Word nu Free Member en download GRATIS alle infographics met de belangrijkste ontwikkelingen.

Foto's: Volvo

Door: Dimitri Reijerman

Redacteur DuurzaamBedrijfsleven. Volgt nieuws en ontwikkelingen in de sectoren ICT, Finance, Mobiliteit en Logistiek. Zoekt ook de innovatie en duurzame trends op plekken waar dat niet direct wordt verwacht.



Priority Partner voor de sector Future Transport & Mobility
Onze Premium Partners

Themamaand Future Transport & Mobility

In maart 2016 duikt DuurzaamBedrijfsleven Media in de toekomst van het vervoer. We belichten innovaties en bedrijven die voorop lopen in duurzame vervoer van personen en goederen over land, via het water en door de lucht.

Gerelateerde berichten