30-10-2015 12:12 | Door: Chris Thijssen

Met een nieuw soort genetisch gemanipuleerde tomaten kunnen wetenschappers efficiënt industriële volumes van medicinale stoffen in planten produceren.

Dat blijkt uit bevindingen van onderzoekers van het John Innes Centre in het Britse Norwich. Door tomaten genetisch te manipuleren, wisten ze de waardes van heilzame stoffen als resveratrol en genistein in de tomaten te verhogen.

Resveratrol, dat van nature voorkomt in druiven en rode wijn, zou volgens diverse wetenschappers kanker, hartaandoeningen, de ziekte van Alzheimer en diabetes tegengaan. Genistein, normaal gesproken aanwezig in sojabonen, wordt door verschillende wetenschappers gelinkt aan de preventie van bepaalde kankersoorten, zoals borstkanker.

De nieuwe genetisch gemodificeerde tomatensoort bevat volgens de onderzoekers per tomaat dezelfde hoeveelheid resveratrol als vijftig flessen rode wijn. De hoeveelheid genistein in de tomaten komt overeen met die in 2,5 kilo tofu.

Kosteneffectieve massaproductie

Doel van het onderzoek was een kosteneffectieve manier van massaproductie voor heilzame plantsamenstellingen te vinden. In plaats van hiervoor sojabonen, druiven of andere bronnen van heilzame stoffen te gebruiken, kozen de onderzoekers voor tomaten.

“Medicinale planten met hoge waardes zijn vaak moeilijk te telen en te beheren. Dat kost veel werk en tijd”, zegt onderzoeker Yang Zhang in een persbericht. Volgens de onderzoeker zijn tomaten gewassen met een hoge opbrengst, die snel en relatief goedkoop te telen zijn.

Zhang: “Ons onderzoek biedt een fantastisch platform om deze waardevolle medicijnsamenstellingen snel in tomaten te produceren. De benodigde stoffen kunnen vervolgens direct uit vers tomatensap worden gefilterd.”

Volgens Zhang kan het concept ook worden toegepast op andere heilzame samenstellingen in planten, zoals terpenoïden en alkaloïden. Deze vormen samen de grootste groep van medicinale samenstellingen in planten.

Bron: John Innes Centre | Foto: Liz West, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)