Future Food & Health

‘Methaanproductie koeien kan omlaag door fokken’

Koeien

12-11-2015 19:05 | Door: Chris Thijssen

De methaanproductie van Nederlandse melkkoeien kan worden teruggedrongen door middel van fokken. Dat blijkt uit onderzoek van Sabine van Engelen, promovendus aan Wageningen UR. 

Sabine van Engelen onderzocht de genetische variatie van de methaanproductie van melkkoeien, schrijft Resource. Methaan wordt opgewekt door fermentatie in de pens, een van de vier magen van een koe. De dieren moeten het gas verdrijven om te overleven. Het overgrote deel van het methaan wordt uitgestoten via de neus en de bek. Het resterende deel lozen koeien via hun mest. 

Uit het onderzoek van Van Engelen blijkt dat de samenstelling van het melkvet van de koe correleert met de methaanproductie. Op basis van de melkvetsamenstelling van 1.900 Holstein-koeien stelde de promovendus vast dat 12 tot 44 procent van de methaanproductie erfelijk bepaald is.

Methaanproductie verminderen

Die percentages zijn volgens haar hoog genoeg om de methaanproductie van koeien met behulp van fokken te verminderen. Van Engelen weet echter nog niet welke genen de productie van het broeikasgas beïnvloeden. Daarover hoopt ze in een vervolgproject van het Top Institute Food and Nutrition meer duidelijkheid te krijgen.

In de landbouwsector wordt veel onderzoek gedaan naar methaanproductie en -uitstoot bij koeien. Ook worden er producten ontwikkeld die deze productie moeten verlagen. Zo ontwikkelden onderzoekers van Penn State University en DSM een voedingssupplement dat de methaanuitstoot van koeien met 30 procent zou verlagen.

Word nu Free Member en ontvang de laatste duurzame ontwikkelingen gratis in je inbox. Met nu tijdelijk een GRATIS digitaal exemplaar van ons magazine.

Bron: Resource | Foto: Taco Witte, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)

Door: Chris Thijssen

Redacteur DuurzaamBedrijfsleven. Volgt duurzame ontwikkelingen in de sectoren Groothandel & Retail, Voeding & Dranken, Landbouw & Visserij en Kleding. Altijd op zoek naar oplossingen voor een duurzame productieketen.