17-11-2015 12:04 | Door: Chris Thijssen

Verschillende bedrijven en wetenschappers zoeken naar alternatieven voor oprakende of vervuilende ingrediënten. Zo ontwikkelen ze vervangers voor vlees of vis, waarvan de productie een hoge milieu-impact heeft.

Nu de wereldbevolking in hoog tempo groeit naar 9 miljard mensen moet de industrie in 2050 minstens 50 procent meer voedsel produceren dan nu, schat de Wereldbank. Zowel de kwaliteit als de kwantiteit van de voedselproductie moet dus omhoog.

Aan de andere kant kan de milieudruk als gevolg van de voedselproductie niet nog verder toenemen. Alternatieven voor oprakende grondstoffen en innovatieve productiemethoden om de ecologische voetafdruk te verlagen zijn dan ook nodig.

DuurzaamBedrijfsleven zet een aantal innovaties, die als vervangend product de voedselproductie verduurzamen, op een rij.

1. Melk uit het lab

Muufri, een start-up uit Silicon Valley, maakt melk zonder koeien. Bij de productie van deze ‘laboratoriummelk’ zou tot 65 procent minder broeikasgas worden uitgestoten dan bij traditionele koemelkproductie. De start-up werkt nog aan de ontwikkeling van een mengproces voor de melk, die bestaat uit proteïnen en vetzuren die worden gemaakt door genetisch gemodificeerde gistcellen met koeien-DNA. Hieraan voegen de makers stoffen als calcium en kalium toe. Vervolgens emulgeren ze het mengsel tot een lactosevrije melk.

2. Olie en boter van algen

Het Amerikaanse biotech-bedrijf Solazyme bracht onlangs bakolie gemaakt van algen op de markt. Thrive, zoals de algenolie voor consumenten heet, is volgens het bedrijf geschikt om mee te koken, braden, frituren, bakken en voor gebruik in dressings. Volgens de fabrikant heeft de olie een neutrale smaak en bevat het product veel onverzadigde vetzuren, geen transvetten en zeer lage niveaus van verzadigde vetzuren. Bovendien heeft de olie een hoge voedingswaarde, stelt Solazyme.

In tegenstelling tot veel andere oliesoorten, worden algen snel gekweekt in verplaatsbare fermentatietanks. Hierdoor vindt er geen ontbossing plaats, zoals soms voor de productie van palmolie het geval is, en kunnen de algen in de buurt van de bestemming worden gekweekt. Dat leidt tot minder transport en CO2-uitstoot. Solazyme wil in 2016 ook algenboter op de markt brengen.

3. Bonenbiefstuk met vleesstructuur

Onderzoekers van de Wageningen Universiteit en de TU Delft hebben in samenwerking met de Vegetarische Slager een plantaardige biefstuk met een ‘overtuigende vleesstructuur’ opgeleverd. De betrokken onderzoekers maakten een machine die de biefstuk op basis van bonen produceert. Dat levert volgens hen een ‘volwaardige vleesvervanger, met de structuur van vlees’ op. 

Plantaardig vlees is volgens onderzoeker Atze Jan van der Goot nog duurzamer dan conventionele vleesvervangers. Bovendien is de machine zelf 90 procent energiezuiniger dan de bestaande productiesystemen voor imitatievlees.

Ei

4. Ei zonder kip

De biotech-start-up Clara Foods maakt eiwit zonder gebruik te maken van kippen. De start-up produceert in een laboratorium vloeibaar eiwit, met behulp van zelf gemodificeerde gist. Voor de productie van het eiwit, dat dezelfde voedingswaarde heeft als echt eiwit, is volgens de start-up minder land en water nodig dan voor de productie van kippeneieren. Clara Foods zegt dat het eiwit vooral interessant is voor bedrijven die eiwit in hun producten gebruiken, zoals pastaproducenten.

Follow Your Heart doet iets vergelijkbaars. De start-up introduceerde onlangs het VeganEgg, een poeder gemaakt van onder andere algenbloem, algenproteïne, gemodificeerde cellulose en edelgist. Door het poeder te mengen met water kunnen gerechten als roerei, quiches en frittata’s worden gemaakt. Volgens Follow Your Heart heeft het ‘ei’ in deze gerechten de structuur van echte eieren. Het product zou bovendien veel vezels, maar minder calorieën en vet bevatten.

5. Sushi met tomatentonijn

De Amerikaanse topkok James Corwell maakt tonijn van tomaten. Met deze Tomato Sushi wil hij een duurzaam alternatief bieden voor tonijn, waarvan de populatie onder druk staat. De topkok wist met behulp van een speciale kooktechniek de textuur en de smaak van de tomaat te veranderen. Zo krijgt de tomaat volgens Corwell dezelfde hartige smaak en vlezige structuur als tonijn.  

Bron: DuurzaamBedrijfsleven | Hoofdfoto: Taryn, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven), Tekstfoto: Alper Çuğun, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)