26-11-2015 07:54 | Door: Chris Thijssen

Wageningen UR onderzoekt met verschillende partijen uit de varkenshouderij wat de invloed is van kruiden op het welzijn van ongecastreerde varkens en de mogelijke berengeur in hun karkas.

Dat schrijft het kennisplatform Biokennis. Ongecastreerde mannelijke vleesvarkens, ook wel beren genoemd, vertonen vaak ongewenst seksueel en agressief gedrag. Dit leidt volgens onderzoekers tot een vermindering van het dierenwelzijn. Daarnaast ontstaat na het slachten van de beren het risico op berengeur in het karkas.

De onaangename geur wordt pas merkbaar bij verhitting van het vlees. In tegenstelling tot de 20 tot 30 procent van dertig jaar geleden, komt de berengeur nu nog voor bij zo’n 3 tot 4 procent van de ongecastreerde beren. Ondanks deze daling is het voor de internationale afzetmarkt belangrijk dat kans op aanwezigheid van de berengeur zo klein mogelijk is, stelt Wageningen UR.

Welzijn verbeteren

Om deze geur te verminderen en het welzijn van ongecastreerde beren te verbeteren, onderzoeken Wageningen UR, CAH Vilentum, de Vereniging van Biologische Varkenshouders en De Groene Weg de kansen van het toevoegen van kruiden aan het voer van de beren. Welke kruiden getest worden, is niet bekend.

In een praktijkproef met beerbiggen krijgt de helft van de biggen een kruidenmengsel bij het voer. De andere helft van de beerbiggen krijgt standaard vleesvarkensvoer zonder toevoeging. Het effect van het voermengsel op de geur wordt aan de slachtlijn gemeten. Gedragswaarnemingen worden in de laatste drie maanden voor slachting vastgelegd. De onderzoekers verwachten de eerste resultaten in het voorjaar van 2016.

Castraties bannen

Op Europees niveau is afgesproken dat castratie vanaf 2018 verboden is. In Nederland verkopen supermarkten sinds 2007 geen vlees meer van gecastreerde varkens. In dat jaar spraken Nederlandse varkenshouders ook af te stoppen met de castraties, mits de markt het zogeheten berenvlees zou accepteren.

Omdat dat, wegens de mogelijke geur van het vlees, nog niet in alle landen het geval is, zijn de Nederlandse varkenshouders nog niet volledig gestopt met castraties. Als de toevoeging van kruiden succesvol blijkt, kan dit varkenshouders een stap dichter bij het einddoel brengen om onverdoofde castraties geheel uit te bannen.

Bron: Biokennis | Foto: Joseph Nicolia, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)