08-10-2015 12:23 | Door: Chris Thijssen

Biologen van de Universiteit van Utrecht hebben een receptoreiwit ontdekt dat in planten een grote groep ziekteverwekkers herkent. Hiermee kunnen ze ook andere gewassen beter tegen deze ziekteverwekkers beschermen.

Volgens de onderzoekers van de Universiteit van Utrecht en hun Chinese en Duitse collega’s kunnen de bevindingen bijdragen aan een duurzamer alternatief voor gewasbeschermingsmiddelen.

Een van de ziekteverwekkers waarover het gaat, is de veroorzaker van de aardappelziekte. Deze ziekte brengt veel schade toe aan de aardappeloogst. De ziekteverwekker wordt volgens de onderzoekers dan ook intensief bestreden met gewasbeschermingsmiddelen.

Receptoreiwit

De groep van ziekteverwekkende bacteriën, schimmels en oömyceten, waartoe deze ziekteverwekker behoort, scheiden zogenaamde NLP-eiwitten uit. Hiervan komt één klein stukje eiwit sterk overeen.

De onderzoekers hebben ontdekt dat een speciaal receptoreiwit in planten dit stukje herkent. Wanneer dit receptoreiwit het stukje NLP-eiwit van een ziekteverwekker herkent, wordt het afweersysteem van de plant geactiveerd.

Aardappel en tomaat

Gewassen als aardappel en tomaat missen deze receptor echter, stellen de onderzoekers. Daarom hebben ze de receptor overgebracht in aardappelplanten en die vervolgens blootgesteld aan Phytophthora infestans, de veroorzaker van de aardappelziekte. De vatbaarheid van de plant voor de ziekte bleek inderdaad verminderd.

“Bij het uitwisselen van een receptor is altijd de vraag of deze ook in een andere plantensoort actief is”, zegt Guido van den Ackerveken van het Institute of Environmental Biology van de Universiteit Utrecht, in een persbericht. “Wij tonen nu aan dat deze receptor met succes uitgewisseld kan worden. Het zou mooi zijn als onze ontdekking tot een succesvolle toepassing leidt.”

Bron: Universiteit van Utrecht | Foto: Nick Saltmarsh, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)