08-10-2015 12:03 | Door: Chris Thijssen

Mars Chocolate heeft in Groot-Brittannië de eerste fairtrade Mars-repen op de markt gebracht. Tegelijkertijd is het bedrijf in de Verenigde Staten aangeklaagd voor vermeende kinderarbeid op zijn cacaoplantages.

Voortaan brengt Mars in Groot-Brittannië en Ierland alleen nog Mars-repen gemaakt van Fairtrade-gecertificeerd cacao op de markt, Dat meldt Foodbev Media. Deze stap is onderdeel van de samenwerking met The Fairtrade Foundation in het Cocoa Sourcing Program. Dit programma biedt cacaoboeren eerlijker handelsvoorwaarden.

Hiervoor werkt Mars ook samen met Fairtrade-cacaosamenwerkingsverbanden in Ivoorkust. Deze organisaties bouwen projecten om de cacao-opbrengsten op de lange termijn te verhogen. Hiervoor trainen ze de boeren in effectief gebruik van meststoffen en planttechnieken. Daarnaast geven ze de boeren toegang tot betere gewassoorten.

In 2009 beloofde Mars tegen 2020 alleen nog duurzame cacao te gebruiken. Als onderdeel van deze ambitie bouwde het bedrijf zestien Cocoa Development Centers en 52 Cocoa Village Centers in Ivoorkust.

Kinderarbeid

De introductie van de Fairtrade-repen in Groot-Brittannië en Ierland krijgt een bittere bijsmaak nu in de Verenigde Staten een rechtszaak is aangespannen tegen Mars. Samen met de fabrikanten Nestlé en Hershey’s wordt de voedingsmiddelenproducent ervan beschuldigd op zijn cacaoplantages kinderen te laten werken, meldt Confectionery News.

Naar schatting zouden er op de cacaoplantages van de drie bedrijven in Ivoorkust en Ghana 1,5 miljoen kinderen werken. Volgens het advocatenkantoor Hagens Berman, dat de aanklacht namens drie consumenten indient, hebben de drie voedselgiganten een Californische wet overtreden door niet te vermelden dat hun leveranciers in Ivoorkust en Ghana kinderen inzetten als personeel.

Mars zegt tegen Confectionery News niet te kunnen reageren op lopende juridische zaken, maar het bedrijf zegt wel te werken aan het verbeteren van de levensomstandigheden van cacaoboeren. Dit doet Mars naar eigen zeggen om de ergste vormen van kinderarbeid en -handel in de cacaoproductieketen te bestrijden.

"We delen het wereldwijde standpunt dat kinderarbeid en -handel weerzinwekkend zijn en dat ze zijn ingeworteld in complexe economische, politieke en sociale problemen", zegt Mars in een statement. "We zijn vastbesloten onderdeel van de oplossing te zijn."

Bron: Confectionary News | Foto: Health Gauge, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)