12-10-2015 14:23 | Door: Chris Thijssen

Een micro-alg, ontwikkeld door een promovendus aan Wageningen UR, kan plantaardige olie op duurzame wijze maken. De alg zou een duurzaam alternatief kunnen zijn voor palmolie.

Dat schrijft Resource. Veel plantaardige olie komt van palmolieplantages in Zuidoost-Azië, waarvoor regenwouden zijn gekapt. Promovendus Lenny de Jaeger van Wageningen UR zocht naar een alg die op een duurzame manier vergelijkbare olie kan maken.

De Jaeger experimenteert met de micro-alg Scenedesmus obliquus, die met behulp van zonlicht suikers maakt. De micro-alg zet deze suikers vervolgens om in zetmeel en triacylglycerol (TAG). Dat is volgens de promovendus een geschikte grondstof voor plantaardige consumptie-olie.

Met behulp van uv-straling ontwikkelde De Jaeger een mutant van de micro-alg, die geen zetmeel meer maakt. Hierdoor nam het TAG-gehalte toe van 45 naar 57 procent. Bovendien verliep deze vetzuurproductie twee keer zo efficiënt als in de gangbare alg. De promovendus noemt dat een doorbraak in de olieproductie door algen.

Zouttolerant

Volgens De Jaeger is het enige nadeel van de Scenedesmus obliquus dat hij in zoet water leeft. Voor grootschalige productie is een zoutwater-alg meer geschikt, omdat zout water vrijwel onbeperkt beschikbaar is. Daarom onderzocht hij ook de ook olie producerende micro-alg Neochloris oleoabundans.

Deze alg bevat bepaalde aminozuren, die ervoor zorgen dat hij overleeft in zout water. Door de alg genetisch in kaart te brengen, vond De Jaeger enkele genen die deze zouttolerantie veroorzaken. Volgens de promovendus zou hij die genen in andere algen kunnen inbouwen, zodat die ook zouttolerant worden.

Genetische modificatie

Aanpassing van de vetzuursamenstelling is volgens hem echter wel ‘heel lastig’ zonder genetische modifactie. Maar wanneer de alg voor voedingsdoeleinden wordt gebruikt, is genetische modificatie een probleem, stelt De Jaeger. Daarom gebruikte hij voor de aanpassing van de Scenedesmus obliquus uv-straling, een veel minder precieze manier om genen uit te schakelen.

Om te onderzoeken of de mutant van de micro-alg voldoende olie levert om te concurreren met de oliepalm, voert De Jaeger proeven uit in het AlgaeParc. Dat is de testfaciliteit voor algenonderzoek van Wageningen UR.

Bron: Resource Wageningen UR | Foto: Lian Pin Koh, via Flickr Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)