Future Food & Health

Kan een start-up uit Leiden de Duitse pluimvee-industrie redden?

in ovo

20-10-2015 15:06 | Door: Thijs ten Brinck

In Duitsland, Frankrijk en België zwelt de kritiek op het doden van eendagshaantjes aan. De Nederlandse start-up In Ovo ontwikkelt een machine om de haantjes al in het ei van de hennen te scheiden.

De biotechstart-up In Ovo, spin-off van de Universiteit Leiden, heeft een innovatief concept ontwikkeld waarmee het geslacht van een legkip al in het ei te achterhalen is.

in ovo

Met de chemische geslachtsbepaling kan de pluimveesector een grote efficiëntieslag maken. Diervriendelijkheid en kostenbesparingen gaan daarbij hand in hand.

“In februari 2016 hebben we onze proof of concept rond”, zegt Wouter Bruins, medeoprichter van In Ovo. “In 2017 presenteren we met onze Deense partner Sanovo ons eerste prototype.”

Miljarden dode haantjes

Haantjes leggen geen eieren en de mannetjes van legrassen zijn als vleeskip ongeschikt. In Nederland vergast de pluimveesector daarom jaarlijks tientallen miljoenen mannetjeskuikens. Wereldwijd gaat het zelfs om 3,2 miljard eendagshaantjes.

De pluimvee-industrie broedt ze zinloos uit, om ze na een snelle geslachtsbepaling direct te ‘vernietigen’, te vergassen of te laten stikken. “Duitsland wil daar nu echt zo snel mogelijk van af”, zegt Bruins. In de deelstaten Nordrhein Westfalen en Hessen zijn er al rechtszaken tegen de ondiervriendelijke praktijk gewonnen.

“Duitsland wil daar nu echt zo snel mogelijk van af.”

Ook in Frankrijk en België neemt de kritiek op de ondiervriendelijke geslachtsbepaling en het vernietigen van de haantjes toe.

Een recent filmpje van Franse dierenactivisten over een broederij in Bretagne zette 63 Franse parlementsleden aan op te roepen tot een verbod op het doden van uitgebroede eendagshaantjes.

Diervriendelijk en efficiënt

“Omdat er nog geen oplossing voorhanden is, wordt het doden van eendagshaantjes nu nog gedoogd. In 2017 is het verbod in Duitsland naar verwachting echt van kracht”, zegt Bruins. “Dan zijn wij ook klaar om de markt op te gaan.”

Met de Deense machinebouwer Sanovo, leverancier voor de pluimvee-industrie, werkt In Ovo het concept nu verder uit. Het ontwikkelingswerk moet een machine opleveren die de laboratoriumtechniek van In Ovo op grote schaal toepasbaar maakt.

“Dan zijn wij ook klaar om de markt op te gaan.”

In Ovo test de eieren door, na een aantal dagen broeden, een kleine punctie te maken. Het geslacht is zo chemisch te bepalen. De hennetjes komen ongeveer twee weken later gewoon gezond uit. Voor de ‘mannetjeseieren’ houdt het broedproces na de test op.

De afgedankte eieren zijn mogelijk te gebruiken in de productie van vaccins, diervoeders of meststoffen. In Ovo onderzoekt daartoe de technische kansen en de ruimte die regelgeving biedt.

Ruimte- en energiebesparing

In 2017 willen In Ovo en Sanovo met de machine de markt op. Het is dan een diervriendelijk en kosteneffectief alternatief voor het arbeidsintensieve, handmatige seksen van de kuikens.

Naast op arbeid besparen de broederijen dan bovendien op energiegebruik en broedcapaciteit. De ‘economisch waardeloze’ mannetjeskuikens verblijven nog slechts een derde van de tijd in de verwarmde broedmachines.

Bekijk een TEDx-Talk van Wouter Bruins uit 2014:

Word nu Free Member en download GRATIS alle infographics met de belangrijkste ontwikkelingen.

Foto: Hans Lebbe, via In Ovo

Door: Thijs ten Brinck

Redacteur DuurzaamBedrijfsleven. Volgt ontwikkelingen op het gebied van energie, chemie en industrie. Altijd op zoek naar cleantech-innovaties met impact.