En wat blijkt: papier is niet dood

En wat blijkt: papier is niet dood

04-04-2012 19:43 | Door: Mark Beumer

Papier is al meerdere malen doodverklaard. Want: alles wordt digitaal en mobiel. Het papierloze kantoor zou het kantoor van de toekomst zijn. Printerproducent HP ziet het niet zo somber in. “Maar als het niet verdwijnt, dan wel duurzamer.”

Vorig jaar daagde HP mensen uit om een week zonder print te leven. Daarvoor richtte de Amerikaanse IT-reus onder meer een supermarkt in zonder etiketten. Geen van de deelnemers aan het experiment hield het vol. Denk je maar in: geen enkele manier om de blikken boontjes van de blikken worteltjes te onderscheiden.

Hoewel het moeilijke tijden zouden moeten zijn voor printerproducenten als HP is er nog steeds papier. Bruno Zago, environment manager bij HP, weet waarom. “Mensen lezen 10 tot 30 procent sneller op papier en ze onthouden informatie beter. Minder afleiding, denk ik,” grinnikt hij. HP vermoedt dat print het nog wel even vol houdt.

Zinnig

Dat verhindert HP zich niet de vraag te stellen hoe het duurzamer kan. Met 300.000 werknemers en een omzet van €96 mrd in 2011 is HP het grootste IT-bedrijf ter wereld. Elk jaar geeft het bedrijf €49 mrd uit aan het maken van zijn producten en heeft daarmee de grootste productieketen in de IT-industrie. Dat schept problemen (grondstoffenschaarste) en verantwoordelijkheid (milieu).

Maar meteen stipt Zago het dilemma aan. “In tenders waar wij op inschrijven zijn kosten nog steeds veruit het belangrijkste. Zo’n 60 procent van de keuze draait erom.” De klanten van HP dichten gemiddeld 5 procent gewicht toe aan milieu en duurzaamheid – een percentage dat wel toeneemt. Om duurzaamheid een zinnig business model te laten zijn, moet een bedrijf dus kunnen concurreren op kosten.

Paperback printer

De truc is om duurzaamheid en kostenbesparing samen te laten gaan. Een gemiddelde laserprinter van HP verbruikte in 1984 ongeveer €42,- per jaar aan energie. In 2011 lanceerde HP een laserprinter die gemiddeld €1,30 aan energie per jaar verbruikt. Ze hebben die voor het gemak tot meest efficiënte ter wereld uitgeroepen.

HP schrijft ook veel software die bedrijven inzicht geeft in hun printkosten. Tegenover elke euro die een gemiddelde multinational aan energie betaalt, staan tien euro aan papierkosten. Je kan dus beter kijken naar je papierverbruik, dan naar energie.

“Van alle paperbacks wordt 40 tot 50 procent nooit gelezen,” zegt Dave Lobato, ook environment manager bij HP. “Oorzaak is dat ouderwetse, analoge printers een minimum aantal drukken moeten doen. Met digitale printers kan je dat beter afstemmen.”

Waarom niemand daar ooit opgekomen is?

Innovatie blijkt het toverwoord. In veel gevallen komen die uit de categorie ‘waarom is niemand anders daar ooit op gekomen?’ Neem HP’s ‘Auto on, auto off’ systeem dat printers uitschakelt als ze niet worden gebruikt en ze inschakelt als een printopdracht wordt gegeven.

Na twee jaar heeft nog steeds geen concurrent een vergelijkbaar systeem. “Dat komt omdat het gepatenteerd is,” zegt Lobato trots. “Het klinkt ook een stuk simpeler dan het is. We hebben veel voordeel van het first mover advantage.”

Ook na het gebruik van zijn producten neemt HP zijn verantwoordelijkheid. Zo probeert het bedrijf het recyclen van cartridges en toners zo makkelijk mogelijk te maken. Elke consument kan zijn oude cartridge gratis terugsturen in de doos van de nieuwe.

Sinds de start van het recyclingprogramma in 1991 zijn in totaal al 389 miljoen cartridges ingezameld en het plastic wordt hergebruikt. Volgens een onafhankelijk onderzoeksbureau heeft dat geleid tot 33 procent minder CO2-uitstoot.

Dun, dunner, dunst

Al twee jaar op rij is HP tot één-na-duurzaamste bedrijf ter wereld uitgeroepen door tijdschrift Newsweek. Hoe gaan ze dat behouden? “Product design gaat de grote uitdaging worden,” zegt Zago. “Hoe ontwerp je producten op zo’n manier dat de onderdelen weer makkelijk te hergebruiken zijn?”

Voorlopig is de eerstvolgende innovatie ook weer uit de categorie waarom niemand daar ooit opkwam: ‘HP Thin Paper’. Dun papier. In plaats van 75 gram per vierkante meter weegt dit papier nog maar 60 gram per vierkante meter.

Maar de gewichtsbesparing van 22 procent betekent nogal wat. “Van alle prints wordt 45 procent gebruikt als backup. Daarvoor is nu minder ruimte nodig. Er is ook minder ruimte nodig bij het verschepen. Twee gevolgen die tot minder kosten leiden.”

Betekent minder papier ook een lagere prijs voor de klant? Dat niet. Niet alleen de klanten van HP hoeven er baat bij te hebben.

Foto: Ian Alexander Martin

Word nu Free Member en ontvang de laatste duurzame ontwikkelingen gratis in je inbox. Met nu tijdelijk een GRATIS digitaal exemplaar van ons magazine.

Door: Mark Beumer



Onze Loyalty Partners

Nieuws over duurzame ICT

De belangrijkste duurzame ontwikkelingen en het laatste nieuws op het gebied van ICT en automatisering kunt u vinden op de sectorpagina ICT.

We belichten in deze sector onder andere ontwikkelingen als energiezuinige datacenters, internet of things, innovatieve drones en andere ontwikkelingen binnen hardware en software met een impact op duurzaamheid. Uiteraard verliezen we de slimste start-ups niet uit het oog.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector ICT