01-02-2016 10:27 | Door: Dimitri Reijerman

Microsoft test waterdichte containers die op de zeebodem gecombineerd kunnen worden tot een datacenter. De containers worden daarbij direct door het zeewater gekoeld.

Onder de naam Project Natick werken onderzoekers van Microsoft aan een nieuw concept voor toekomstige datacenters. Daarbij gaat het ontwerp uit van containers die gevuld worden met servers. Het afvangen van de warmte die de servers produceren verloopt via warmtewisselaars en door de ruimte te vullen met stikstof onder hoge druk.

Microsoft heeft een prototype van een datacontainer getest op 9 meter diepte voor de kust van Californië. Met honderden sensoren is het gevaarte in de gaten gehouden. De module bleef 105 dagen probleemloos draaien en heeft ook commerciële rekenklussen uitgevoerd voor het Azure-cloudnetwerk van Microsoft. Alle systemen in de containermodule zijn op afstand aan te sturen.

Volgend jaar wil Microsoft een grotere container testen. Daarbij gaat de softwaregigant samenwerken met een nog te selecteren bedrijf dat kennis in huis heeft op het gebied van golf- en getijdenenergie, of andere vormen van duurzame energieopwekking die rendabel zijn in de oceaan.

Efficiënte koeling

Het toepassen van datacontainers op de zeebodem kan in potentie veel energiebesparing opleveren, omdat zeewater een efficiënte manier van koeling biedt. Doordat koelingskosten een groot deel van de kosten uitmaken van een datacenter, biedt het concept toekomstkansen. 

Volgens Microsoft zijn er geen aanwijzingen dat het zeeleven nadelig wordt beïnvloed door de datacontainers. De geluidsproductie onderwater zou minimaal zijn en ook is met sensoren slechts een zeer kleine opwarming gemeten. Als er duurzame elektriciteit gegenereerd kan worden op de zeebodem is de opwarming zelfs netto nul.

Project Natick biedt nog een voordeel voor ICT-bedrijven: datacontainters kunnen tot dicht bij drukbevolkte gebieden worden geplaatst, ook bij steden waar grond en duurzame energiebronnen schaars zijn. Daarnaast zijn onderzeese datacontainerparken veel sneller aan te leggen dan de traditionele datacentergebouwen op land.

Een uitdaging vormt het stabiel laten draaien van onderzeese datacenters. Bij serverproblemen kan een medewerker immers niet direct fysiek ingrijpen. In de ogen van de ontwerpers moet een datacontainer vijf jaar autonoom kunnen draaien, mogelijk zelfs tien jaar. Het ontwerp van de containerbehuizing zelf moet daarnaast geheel recyclebaar zijn en zeker twintig jaar meegaan.

Bron: Microsoft | Foto: Microsoft