05-04-2016 13:39 | Door: Dimitri Reijerman

Een groep van vooraanstaande investeerders steekt geld in een start-up van George Hotz. Hij ontwikkelde een relatief goedkoop pakket voor de bouw van zelfrijdende auto's.

George Hotz beleefde zijn 15 minutes of fame toen hij als jonge hacker de eerste iPhone kraakte zodat die met alle providers te gebruiken was, schrijft Z24. Maar de faam bleek niet van korte duur, want vorig jaar bezocht Bloomberg hem in zijn garage waar hij met een pakket van enkele camera’s een zelfrijdende auto had gebouwd.

De grote bedrijven die werken aan zelfrijdende auto’s, zoals Google, Ford en Volvo, stonden versteld. En nu heeft Hotz ook kapitaal, net als de grote jongens. Eén van de meest prestigieuze geldschieters uit Silicon Valley, Andreessen Horowitz, leidt nu een groep investeerders die meer dan 3 miljoen dollar in Hotz’ auto stoppen.

Van scepsis naar enthousiasme

Een van de partners bij de investeringsmaatschappij, Chris Dixon, ging langs bij Hotz. “Zoals zovelen die de Bloomberg-reportage hadden gezien, was ik sceptisch. Hoe kan iemand zo’n geavanceerd systeem gebouwd hebben in z’n eentje? Maar na tijd met George te hebben doorgebracht, veranderde mijn scepsis in enthousiasme”, schrijft hij op Medium.

Dixon vergelijkt Hotz’ bedrijf Comma.ai met de opmars van Whatsapp. ’s Werelds populairste berichtenapp is namelijk in staat om met zeer weinig mensen een enorme markt aan te boren. Voordat het een Facebook-afdeling werd, bediende Whatsapp 400 miljoen mensen met minder dan 50 ingenieurs.

Hardware steeds goedkoper

Voor kunstmatige intelligentie zit Hotz op een goudmijn, verwacht Dixon. De hardware die benodigd is voor een zelfrijdende auto – camera’s, software en data – wordt steeds goedkoper. Net als mobiele netwerken in de tijd dat Whatsapp in opkomst was.

Tesla-oprichter Elon Musk lichtte trouwens ook een tipje van de sluier op. In 68 tweets vertelde hij over het nieuwste Tesla Model 3 en bracht de geruchten machine op gang dat die wellicht als volledig zelfrijdende auto op de markt komt.

Op de lange termijn wil Hotz met zijn bedrijf Comma.ai een pakket gaan aanbieden voor 1.000 dollar waarmee je als autorijder je eigen wagen zelfrijdend kan maken. Of voor langzame automerken om bij hem in te kopen.

Lees ook:

Hoe de Chinese Apple de ambitie uitbreidt van telefoons naar stijlvolle rijstkokers

Dell sluit miljardendeal met Japans telecombedrijf NTT

Nederlandse reisapp Polarsteps krijgt investering van een half miljoen

Bron: Z24 | Foto: By Steve Jurvetson (originally posted to Flickr as Hands-free Driving) [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons