17-10-2016 07:04 | Door: Hidde Middelweerd

Hoewel 3D-printers de traditionele productiemethodes niet snel gaan vervangen, kunnen ze wel voor een revolutie zorgen in de verduurzaming van de bevoorradingsketen. Hans Snoeks, senior projectmanager en adviseur op het gebied van 3D-printen bij Ricoh, licht toe.

Printerfabrikant Ricoh werkt al decennia met een verduurzamingsprogramma dat de naam ‘Comet Circle’ heeft meegekregen. De basis van dit programma is dat Ricoh machines en onderdelen zoveel mogelijk hergebruikt en probeert te refurbishen. Als dat niet kan, worden de materialen gerecycled. Dit om zoveel mogelijk afval te vermijden en verspilling te voorkomen.

“Om een voorbeeld te geven: Ricoh produceert maandelijks 500.000 tonercartridges van PET, uit gerecycled huisvuil”, zegt Snoeks.

Hoe kan 3D-printen bijdragen aan deze Comet Circle?

“Ten eerste is het 3D-printen op zich al een zeer duurzame manier van produceren. Waar bij traditionele productiemethodes materiaal wordt verwijderd om een product te realiseren, bouwen 3D-printers het laag voor laag op. Dat wordt additive manufacturing genoemd. Dit is per definitie een duurzame opzet, want je gebruikt alleen het materiaal dat je nodig hebt. Dat leidt al snel tot een besparing in grondstoffen van wel 80 procent.”

"3D-printen leidt al snel tot een besparing in grondstoffen van wel 80 procent"

“Ten tweede hoef je onderdelen, door het gebruik van 3D-printers, in principe niet meer op voorraad te hebben. Als er vraag is naar een bepaald onderdeel, produceer je dat met een 3D-printer. Het is nog toekomstmuziek, maar op deze manier blijf je nooit met een voorraad onderdelen achter die niet gebruikt wordt.”

“Ten derde is het plastic waarmee geprint wordt, zoals PLA, ABS en verschillende andere materialen, volledig herbruikbaar. Overbodige of afgedankte producten krijgen, nadat ze versnipperd zijn, dezelfde vorm (een draad) terug die oorspronkelijk gebruikt was om het product te printen."

Welke rol kan 3D-printen spelen in het verduurzamen van de bevoorradingsketen?

“Daar kan naar mijn mening de grootste winst behaald worden. 3D-printen maakt het namelijk mogelijk om verschillende stappen over te slaan in je bevoorradingsketen. Stel je het volgende scenario voor: je hebt een bepaald onderdeel nodig, maar dat specifieke onderdeel moet uit China komen. Voordat het onderdeel geproduceerd en verscheept is, ben je al een paar weken verder. Vervolgens moet het nog ingeklaard worden bij de douane en per vrachtwagen worden vervoerd naar het magazijn. In totaal ben je zo zes weken kwijt.”

“Met 3D-printen sla je al die stappen over. Je verkort niet alleen drastisch je doorlooptijd, maar je slaat verschillende stappen over in je bevoorradingsketen. Dat levert enorm veel besparing op. Denk bijvoorbeeld aan de duizenden kilometers die een dergelijk onderdeel nu niet hoeft af te leggen.”

Wat is de stand van innovatie bij Ricoh op dit gebied?

“Ricoh heeft een nieuwe, eigen 3D-printer voor het industriële segment uitgebracht die volgens het zogeheten SLS-proces (Selective Laser Sintering) werkt. Daarbij wordt poeder gesmolten door middel van een laser. Deze 3D-printer is kwalitatief hoogstaand en is goed ontvangen door verschillende gerenommeerde bedrijven. De huidige plaatsingen zijn voornamelijk bij bedrijven die 3D-printdiensten leveren.”

“Ricoh levert daarnaast de onderdelen, de grondstoffen en de service. We dekken daarmee de hele keten af. Dat is, voor zover ik weet, uniek in de wereld.”

“Met onze eigen printers richten we ons vooral op de professionele markt. Daarnaast hebben we een samenwerking met verschillende leveranciers van andere 3D printmaterialen. Hierdoor kunnen we de thuisgebruiker, het middensegment én de professionele markt bedienen.”

Staan we aan de vooravond van een 3D-printrevolutie?

“Het hoogtepunt moet inderdaad nog komen. Dat duurt echter nog wel even. De technologie ontwikkelt zich snel, dus consumenten en bedrijven lopen momenteel het gevaar dat ze snel een verouderde machine hebben. Daarnaast merk je dat start-ups, die met haast revolutionaire technologie op de markt komen, snel weer omvallen, omdat er binnen no-time alweer een betere of goedkopere oplossing op de markt verschijnt.”

“3D-printen is vooralsnog voorbehouden aan de professionele markt en een klein clubje hobbyisten. Dat komt omdat software nog te ingewikkeld is. Zodra er een softwarepakket op de markt komt dat gemakkelijk te bedienen is, start de revolutie pas echt. Dan vindt er een explosie van thuisgebruikers plaats. Dan kunnen we pas echt gaan bekijken wat een 3D-printer kan opleveren of juist besparen. Ik schat echter dat het nog wel vijf tot zeven jaar duurt voordat het zover is.”

Foto's: Ricoh