18-11-2013 17:02 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Enorme hoeveelheden bits en bytes stromen door datacentra wereldwijd. Maar als belangrijk internetknooppunt loopt de energierekening in Amsterdam fors op.

In een gemiddeld datacentrum staan eindeloze rijen communicatie- en computerapparatuur. Ze dienen voor de opslag en uitwisseling van data van particulieren en bedrijven. Amsterdam is het internetknooppunt van Europa met vele, grote datacentra. Deze centra zijn enorme stroomvreters en dat gezegd hebbende is Nederland dus een grote energieverbruiker.

Arno van Gennip is Chief Engineer Datacenter Infrastructure Services bij Colt en informeert ons over datacentra en energie-efficiëntie. 

Hoeveel energie verbruikt een datacentrum gemiddeld? Waar is dat mee te vergelijken?

“Een datacentrum gebruikt elektriciteit voor de ICT-apparatuur en heeft daarbovenop energie nodig voor elektriciteitstransport, koeling, verlichting, etc.  Ik schat het gemiddelde energieverbruik op zo’n 26 kilowattuur per vierkante meter per dag. Een gemiddeld huishouden in Nederland verbruikt iets meer dan 9kWh per dag.”

Hoe groot is het aandeel CO2-uitstoot van datacentra binnen Nederland?

“Ik heb me laten vertellen dat dit 1,2 procent is, maar ik heb zelf de precieze cijfers niet.”

De hoeveelheid data blijft groeien, en dus blijven datacentra ook groeien. Kan het energieverbruik in datacentra onder een bepaalde grens blijven, zodat het geen impact heeft op het milieu?

“Natuurlijk hebben we te maken met een enorme toename van dataverkeer en ik zie daar voorlopig ook nog geen einde aan komen. Als je daarentegen kijkt naar de performance indicatoren voor zowel apparatuur als complete datacentra, dan zie je een lineaire lijn van betere efficiëntie. Door schaalvergroting van de datacentra krijg je de mogelijkheid minder milieubelastend bezig te zijn.”

Hoe verduurzaam Colt datacentra?

“Colt is in 2010 begonnen met het serieus aanpakken van de energie-efficiëntie van onze datacentra. De eerste resultaten konden simpel worden geboekt door middel van ‘goed huisvaderschap’. Wij hebben hiervoor een 12-stappenplan ontwikkeld wat ons een besparing heeft opgeleverd van 18 procent in ons energieverbruik. De stappen voor de middellange en langere termijn, zoals het vervangen van de oudere installaties of het uit gebruik nemen van oudere datacentra, zal verdere besparingen realiseren. Colt heeft verder al haar datacentra ISO14001 gecertificeerd.”

“We zorgen ervoor dat er continue aandacht gegeven moet worden om verdere besparingen te realiseren door hier in de beloningsstructuur rekening mee te houden.”

In 12 stappen energie-efficiënt: Datacenter infographic NL

Is dit slechts een aanpak voor de huidige problematiek of is dit de oplossing voor de ICT-sector om een duurzame toekomst te realiseren?

“Colt is absoluut niet bezig om haar straatje schoon te poetsen. Het energieverbruik van een datacentrum is goed voor tussen de 30 en 50 procent van alle kosten die gemoeid zijn met de bouw en operatie van zo’n centrum, bekeken over de totale levensduur. Ik ben ervan overtuigd dat dit bekend is bij iedereen die in de sector actief is en dat er dus ook een financiële drive is om datacentra te verduurzamen.”

Wat levert het verduurzamen van datacenters op voor Colt?

“De gerealiseerde energie besparing heeft ons in geld uitgedrukt een besparing van €4 mln per jaar opgeleverd. In CO2 uitgedrukt betekent dit een vermindering van de uitstoot met 15 duizend ton. Klanten vragen om energiezuinige datacentra en om de bewijzen dat je als bedrijf duurzaam opereert. Dit nemen ze mee in hun beslissing. Mede daardoor zijn onze nieuwste F-tec Datacenters ook op het niveau van de constructie recyclebaar gemaakt.”

Hoe ziet u de toekomst van datacentra in samenhang tot duurzaamheid?

“Ik denk dat toekomstige datacentra veel modulairder van opbouw worden zodat je de mogelijkheid hebt om ruimtes flexibel bij of af te bouwen zodat de benodigde installaties altijd optimaal gebruikt worden."

"Ik ben er verder van overtuigd dat datacentrauiteindelijk zullen transformeren tot energieproducenten: het huidige ‘afval’ van datacentra dus nuttig hergebruikt als energievoorziening voor de omgeving. Dat is onze uitdaging voor de toekomst.”

 

 

infographic: colt

 Foto: chris burns via creative commons