04-02-2014 11:17 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Apple verkent de mogelijkheden om zonnecellen te integreren in haar iWatch, waarmee de gadget zichzelf kan opladen.

De nieuwste gadget van elektronicagigant Apple, de iWatch, blijft geruchtmakend. Wanneer hij daadwerkelijk op de markt verschijnt is bijvoorbeeld nog een raadsel. In de tussentijd speculeert men er flink op los over de mogelijke specificaties van het digitale horloge.

Zonhorloge

Het eerste gerucht dat de ronde gaat komt van de New York Times. Apple verkent de opties om zonnecellen te integreren in het futuristische horloge. De zogenaamde ‘smartwatch’ kan zichzelf dan overdag - als de zon voldoende schijnt – herladen. Geen gedoe dus met oplaadstations of opladers met bijbehorend snoertje.

Bedrijven zijn al langer bezig met draagbare elektronica. Zo zet Google in op zijn Smart Glasses. De beperkte levensduur van de batterij blijft echter een knelpunt. De consument verwacht eigenlijk dat een nieuwe techniek, zoals de smartwatch, langer mee gaat dan een paar uur.

Voormalig Apple-bestuurder Tony Fadell, die de ontwikkeling van de iPod en iPhone leidde, meldt aan de New York Times dat Apple al een paar jaar experimenteert met zonnecellen in haar producten. Alleen kwam Apple al snel tot de conclusie dat zonnecellen niet werken in apparaten die op donkere plekken worden bewaard. In broekzakken, tassen, huis- en slaapkamers is er simpelweg onvoldoende licht.

Dat geldt niet voor een horloge. Zo wordt er gekeken of er in het gebogen scherm een extra laag verwerkt kan worden die gebruikt maakt van zonne-energie. Volgens bronnen van de New York Times, die bovenop de ontwikkeling zitten, duurt het nog een paar jaar voordat deze experimenten daadwerkelijk geïntegreerd worden in een product als de iWatch.

Beweging en inductie

Naast de integratie van zonnecellen in haar smartwatch is Apple ook bezig met andere energievormen. Beweging en magnetische inductie lijken de voorkeur te hebben.

Het opladen van batterij via beweging is een methode die in moderne horloges - uit het duurdere segment - al gebruikelijk is. Het heen en weer bewegen van een arm kan een klein oplaadstation aandrijven, die energie aan het horloge afgeeft tijdens het lopen, blijkt uit een door Apple ingediend patent uit 2009.

Het elektronicabedrijf experimenteert ook met magnetische inductie om zo draadloos apparatuur op te kunnen laden. Nokia gebruikt dezelfde techniek in een paar Nokia smartphones. Als een telefoon op een oplaadplaat wordt neergelegd ontstaat een elektrische stroom die een magnetisch veld creëert. Het magnetisch veld zorgt voor een voltage die de telefoon doet opladen.

Larry Page, CEO bij Google, merkte op dat focus voor de komende jaar moet liggen op het verbeteren van de levensduur van huidige batterijen: "De totale levensduur van batterijen in mobiele apparaten zoals tablets en telefoons is het eerste en belangrijkste punt dat wij opnieuw moeten uitvinden."

Bron: Nuzakelijk & New York Times | Foto: Andrew* via Flickr