13-02-2014 11:20 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

De nieuwste productiefaciliteit van Apple in Arizona maakt alleen gebruik van duurzame energie. Aardwarmte vormt de hoofdmoot.

Elektronicagigant Apple werkt aan een nieuwe productiefaciliteit in Mesa, Arizona waar saffierkristallen gemaakt gaan worden voor mobiele apparaten zoals de iPhone. Apple wil zekerheid dat de nieuwe fabriek opereert zonder fossiele energie.

De energievoorziening bestaat daarom voornamelijk uit aardwarmte. Het nutsbedrijf SRP uit Arizona heeft afspraken gemaakt om 75 megawatt aan duurzame energie in te kopen uit hernieuwbare bronnen voor Apple. Zo zal het 25 megawatt van een geothermische installatie afnemen in Beaver County, Utah en een geothermiecentrale van 50 megawatt in Imperial Valley, Zuid-Californië.

Duurzame faciliteiten

De productiefaciliteit van Apple, die hiervoor in handen was van de zonnepanelenproducent First Solar, zal naar verwachting 700 full-time banen opleveren en 1200 tijdelijke banen. Het bedrijf blijft zich committeren aan duurzame energie en wil fossiele brandstoffen volledig links laten liggen.

De fabriek in Arizona is niet de eerste faciliteit van Apple die enkel gebruik maakt van duurzame energie. Het datacentrum van Apple in Maiden, Noord Carolina is bijvoorbeeld voorzien van twee keer 20 megawatt zonne-installaties. Het huidige datacentrum in Newark, Californië wordt voornamelijk voorzien van windenergie. Daarnaast zijn er nog een aantal andere faciliteiten die gebruik maken van hernieuwbare energiebronnen.

In zijn geheel beweert Apple dat meer dan 75 procent van haar energieverbruik bij bedrijfslocaties wereldwijd afkomstig is van duurzame energiebronnen.

Saffierkristallen

Het hightech productieproces van de saffierkristallen wordt opzettelijk binnen de Verenigde Staten gehouden ter geheimhouding en de behoefte aan deskundig personeel. Het harde materiaal wat zeer krasbestendig is wordt momenteel al gebruikt voor de cameralens van de iPhone 5 en de vingerafdrukscanner in de iPhone 5S.

Uit patentaanvragen blijkt dat Apple veel meer plannen heeft met saffierkristallen, zoals een volledig scherm voorzien van de kristallen voor de iPhone en iPad. Aangezien de mobiele apparaten zo minder kwetsbaar zijn voor krassen en stoten draagt dit ook bij aan de duurzaamheid van de producten.

Bron: CNET & InvestorIntel | Foto: 3dom via Flickr