Nerds verwarmen huizen met een computer

Nerds verwarmen huizen met een computer

17-04-2014 18:05 | Door: Willemien Groot

Datacentra genereren veel restwarmte om vervolgens te worden gekoeld met airco's. Dubbele verspilling, zegt Nederlandse start-up Nerdalize. Die warmte kan ook de huiskamers in.

Datacentra zijn verantwoordelijk voor 2 tot 3 procent van het wereldwijde energieverbruik. In een gemiddeld Europees datacentrum is ongeveer de helft nodig om de warmte van servers te koelen en af te voeren. Inefficiënt en onnodig, zegt Florian Schneider van Nerdalize.

Uitbesteden

Door de warmte van de rekenkracht als het ware uit te besteden aan de huiskamer van de klant, scheelt dat de beheerder van het datacentrum in de kosten. In 2013 ontwikkelde de Nederlandse start-up het eerste werkende prototype van hun GridHeater. Een radiator met een krachtige computerserver.

Beide partijen hebben voordeel van de GridHeater, zegt Schneider. “Onze klant heeft gratis verwarming en de opdrachtgever geen bijkomende kosten voor koeling. En hij krijgt aanzienlijk goedkopere rekenkracht dan wanneer hij die zou huren bij een gewoon datacentrum. De officiële inschrijving  voor belangstellenden begon op 1 april. Inmiddels heeft het bedrijfje 150 aanmeldingen binnen van bedrijven en particulieren.

Nerd heat

Het idee ontstond op een koude winterdag toen de verwarming uitviel. Mede-oprichters Mathijs de Meijer en Boaz Leupe bedachten dat het probleem zou zijn opgelost als ze 100 Dell-laptops in de woonkamer zouden neerzetten. Die geven voldoende warmte om de kou te verdrijven.

Nadat ze waren uitgelachen, realiseerden ze zich dat die gekscherende opmerking eigenlijk helemaal geen slecht idee was. Niet lang daarna vonden ze elkaar bij de tekentafel voor een eerste opzet. Vorig jaar haalde de Nederlandse startup via Symbid ruim € 50.000 op om het concept te ontwikkelen.

Het drietal ontwikkelde een radiator met krachtige computerservers die in de huiskamer het rekenwerk uitvoeren. De server-radiator staat bij iemand thuis en is aangesloten op het elektriciteitsnet. Een bedrijf geeft deze server opdracht om berekeningen uit te voeren. De server voert deze uit en fungeert tegelijkertijd als verwarming. Nerdalize vergoedt de energierekening van de huiseigenaar, de opdrachtgever betaalt voor de rekencapaciteit en het verschil is de winst die de Nederlandse start-up hoopt te maken.

Vermogen

Voor een woonkamer van 30 vierkante meter is ongeveer 1000 watt nodig. De GridHeaters zijn er in vermogens van 500 tot 2000 watt, waardoor ze de meeste bestaande radiatoren kunnen vervangen.

Mocht er te weinig betaalde vraag naar rekencapaciteit zijn voor een aangename temperatuur, stelt Nerdalize rekenkracht beschikbaar aan goede doelen. “Dat kunnen universiteiten zijn die zich bezighouden met medicijnonderzoek. Die leveren dan de extra warmte." Klanten moeten er misschien aan wennen dat hun verwarming is aangesloten op het elektriciteitsnet, zegt Schneider. "Mensen zijn gewend aan een HR-ketel op gas, maar deze radiator presteert echt niet minder."

In de zomer, als de kachel uitstaat, wordt de server-warmte naar buiten afgevoerd. Nerdalize onderzoekt nog of de overtollige energie bij het huis is op te slaan. Hoeveel CO2-uitstoot de huiskamer-server uiteindelijk bespaart is niet duidelijk. De start-up heeft wat grove schattingen gemaakt, maar hoopt meer informatie te verzamelen als het project eenmaal gaat lopen.

Veilig opgeslagen

Nerdalize geeft de verzekering dat de gegevens veilig zijn. De computer in de radiator is alleen bezig met rekenen en slaat geen gegevens op. De data staan verspreid over een groot aantal GridHeaters. Ze zijn versleuteld en worden gewist zodra iemand probeert de radiator open te breken. Schneider: “Zelfs als iemand alle beveiligingen zou omzeilen, heeft hij slechts een klein deel te pakken. Daar heeft hij niets aan.”

Nerdalize is optimistisch over de zakelijke kansen. Inmiddels is het idee dat ontstond op een koude kamer zo'n € 2 mln tot  € 3 mln waard. De ondernemers krijgen ondersteuning van Yes!Delft dat jonge startups begeleidt met een werkruimte en contacten in het bedrijfsleven.

Over gebrek aan aandacht heeft het initiatief niet te klagen. In maart besteedde The New York Times aandacht aan het idee van de start-up en vorig jaar ontving het bedrijf de Maastricht Local Hero Award.

Foto: Nerdalize

Word nu Free Member: gratis nieuwsbrief en online toegang tot meer nieuws en achtergronden.

Door: Willemien Groot

Volgt duurzame ontwikkelingen in de sectoren ICT, bouw & infra, landbouw & visserij en voeding & dranken. Journalist met een passie voor duurzame innovatie.



Onze Loyalty Partners

Nieuws over duurzame ICT

De belangrijkste duurzame ontwikkelingen en het laatste nieuws op het gebied van ICT en automatisering kunt u vinden op de sectorpagina ICT.

We belichten in deze sector onder andere ontwikkelingen als energiezuinige datacenters, internet of things, innovatieve drones en andere ontwikkelingen binnen hardware en software met een impact op duurzaamheid. Uiteraard verliezen we de slimste start-ups niet uit het oog.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector ICT