Mobile Water Management: meten zonder natte voeten

Mobile Water Management: meten zonder natte voeten

09-10-2014 15:00 | Door: Willemien Groot

De Delftse start-up Mobile Water Management timmert sinds drie jaar aan de weg met apps voor mobiel watermanagement. Waterschappen hebben de applicaties al ontdekt en vanuit het buitenland groeit de interesse.

“Vanuit mijn werk als universitair hoofddocent Operational Water Management aan de TU Delft was ik altijd bezig met technologie en water, ook in het buitenland”, vertelt oprichter en CEO Peter-Jules van Overloop van Mobile Water Management. “Sensoren leverden wel veel informatie op, maar in een waterrijke omgeving gingen die altijd stuk. Ik zocht naar een manier om die belangrijke meetgegevens toch te verzamelen, zonder investeringen in dure, waterbestendige apparatuur.”

Concept

Met enkele oud-studenten van de TU Delft richtte hij in 2012 de start-up Mobile Water Management op. Het doel was voor eenvoudige functies binnen het watermanagement, zoals peilingen en metingen, een app te ontwikkelen.

Het concept is even simpel als ingenieus. Watermanagers maken met hun smartphone een foto van het watergebied dat zij willen analyseren. De app stuurt het beeldmateriaal automatisch naar een database en speciale software maakt de benodigde berekeningen. Zonder kwetsbare apparatuur ter plaatse of papierwerk. Alle foto's en data krijgen een geotag en zijn gemakkelijk toegankelijk. De app werkt voor iOS en Android.

Ondersteuning

Van Overloop maakte samen met het team dat hij om zich heen had verzameld, een filmpje van drie minuten waarin zij het concept uitlegden en ging daarmee zijn netwerk af. “Dat leverde veel positieve en maar ook negatieve reacties op. Daardoor wisten we niet alleen welke elementen we moesten aanpassen, maar ook dat de waterwereld interesse had en daarvoor wilde betalen.”

In dit stadium klopte het team aan bij Climate-KIC. De intensieve begeleiding en coaching binnen het Accelerator programma was precies wat de startende ondernemers nodig hadden. Van Overloop: “In het begin hadden we niks. Alleen een plan. De financiële steun en begeleiding van Climate-KIC heeft ons bedrijf een stuk verder geholpen.”

Eerste klant

De eerste klant voor de MobielWaterMeten app diende zich aan in 2013. Het Hoogheemraadschap van Schieland en de Krimpenerwaard schafte de app aan om het waterpeil in stuwen te meten. De nieuwe meetmethode bleek accurater dan handmatige metingen, en veiliger voor het personeel. Het tevreden Hoogheemraadschap stuurde de applicatie door naar andere belangstellenden. “En zo ging het balletje rollen.”

Mobile Water Management heeft inmiddels drie verschillende apps beschikbaar. Voor waterhoogten in stilstaand water, stromend water en, in combinatie met meetstrips, zelfs voor waterkwaliteit.

Internationale uitbreiding

Een prijs van de organisatie Partners voor Water opende de deuren naar de internationale markt. Sindsdien gaat het hard met de jonge start-up. Het Delftse bedrijf sloot een overeenkomst met een grote Duitse distributeur. Een van de medewerkers van het eerste uur verblijft in Mozambique voor een opdracht en de Canadese provincie Alberta heeft ook interesse getoond.

Climate-KIC ondersteunt Mobile Water Management nog steeds. Het bedrijf bevindt zich in de derde fase van het Accelerator Programma. Met een financiële bijdrage van 50.000 euro van Climate-KIC kan het bedrijf opschalen. Men wil uitbreiden naar het buitenland en nieuwe mensen aannemen.

“Een bedrijfje beginnen omdat je een goed idee hebt, is het mooiste dat je kan overkomen”, zegt Van Overloop. “Denk niet dat je er rijk van wordt. Elke cent gaat terug het bedrijf in. En we slapen voorlopig nog steeds met zijn tweeën op een kamer als we in het buitenland in een hotel zitten. Maar het enthousiasme dat je tegenkomt, is heel waardevol. Ik kan het iedereen aanraden.”

Dit artikel is het eerste in een serie van portretten van start-ups die deelnemen aan de Climate-KIC Accelerator. Dit is het belangrijkste Europese programma voor start-ups uit de cleantech-sector met een internationale ambitie. Ambitieuze starters kunnen zich tot 3 november 2014 aanmelden voor de ronde van januari 2015.

Word nu Free Member: gratis nieuwsbrief en online toegang tot meer nieuws en achtergronden.

Door: Willemien Groot

Volgt duurzame ontwikkelingen in de sectoren ICT, bouw & infra, landbouw & visserij en voeding & dranken. Journalist met een passie voor duurzame innovatie.



Onze Loyalty Partners

Nieuws over duurzame ICT

De belangrijkste duurzame ontwikkelingen en het laatste nieuws op het gebied van ICT en automatisering kunt u vinden op de sectorpagina ICT.

We belichten in deze sector onder andere ontwikkelingen als energiezuinige datacenters, internet of things, innovatieve drones en andere ontwikkelingen binnen hardware en software met een impact op duurzaamheid. Uiteraard verliezen we de slimste start-ups niet uit het oog.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector ICT