21-05-2015 19:55 | Door: Willemien Groot

Drones zijn al lang niet meer alleen voor de strijdkrachten. Ook zijn ze de status van een gadget ontstegen. Op veel terreinen hebben drones inmiddels een duurzame toepassing. 

1. Angstaanjagende robotvalk uit Twente

De meest in het oog springende drone is de robotvalk van Clear Flight Solutions. De Nederlandse spin-off van de Universiteit Twente bouwde een drone die vogels verjaagt bij vliegvelden, havens en landbouwgebieden. Wereldwijd vormt de aanwezigheid van vogels een schadepost van enkele miljarden euro’s.

Robotvalk, Universiteit Twente

Clear Flight Solutions heeft een methode ontwikkeld om de robotvalk met een 3D-printer te produceren. De eerste tests met een klein model tegen kleine vogels te verjagen, waren succesvol. De start-up werkt nu aan een vervaarlijker drone om grotere dieren als ganzen en meeuwen schrik aan te jagen. Eerder dit jaar stapte de Amerikaanse durfinvesteerder Cottonwood Technology Fund voor € 1,6 mln in het project.

2. Wereldwijd internet met de drones van Google en Facebook

Techgiganten Google en Facebook werken beide aan drones met zonnepanelen voor een wereldwijk dekkend internetnetwerk. De drones moeten afgelegen gebieden online brengen. De vliegtuigjes van Google zijn ook in te zetten bij crisissituaties waarbij de infrastructuur is ontregeld. Google experimenteert ook met stationaire ballonnen.

Facebook is met een soortgelijk project bezig. Beide partijen wilden dronebouwer Titan Aerospace overnemen. Google won de strijd. Facebook werkt nu samen met het Britse Bedrijf Ascenta. Het techbedrijf presenteerde afgelopen maart de Aquila, een vliegtuigje met een spanwijdte vergelijkbaar met die van een Boeing 767.

Beide bedrijven beginnen later dit jaar met testvluchten.

3. Bewakers tegen luchtvervuiling in China

China gaat drones inzetten die, bewapend met infraroodcamera’s, ’s nachts en in het weekeinde op jacht gaan naar vervuilende bedrijven. De meest vervuilende provincies met zware industrie als staal en chemie, krijgen als eerste bezoek van de controledrones.

Bij overtredingen krijgt een bedrijf een inspectieteam op de grond op bezoek. De Chinese overheid noemt luchtvervuiling door fabrieken en steenkoolcentrales een van de grote bedreigingen voor de economische ontwikkeling van het land.

4. Inspecteur voor bouw en zonnesector

De Universiteit Twente en de TU Delft werken samen aan de ontwikkeling van inspectiedrones voor de bouw en zonnepaneleninstallaties. Onbemande vliegtuigjes met infraroodcamera’s meten sneller en preciezer waar warmte in gebouwen weglekt. In de wegenbouw kan een drone een temperatuurinspectie uitvoeren. Het walsen van te koud asfalt veroorzaakt schade aan het wegdek. In het Lighthouse project werken beide universiteiten samen.

Voor zonnepaneleninstallaties kunnen drones met een thermische camera heel precies meten of alle panelen werken. Vooral voor uitstrekte velden met zonnepanelen is een drone veel sneller dan menselijke inspectie op de grond.

5. Pakketpost uit de lucht

Retailer Amazon, pakketbezorger DHL en het Zwitserse Swiss Post gaan deze zomer verschillende pilots uitvoeren voor pakketbezorging per drone. Swiss Post verwacht bewoners van afgelegen gebieden beter te kunnen bedienen. Anders dan de gewone bezorgers vliegen de drones dwars over bergweggetjes en haarspeldbochten en zijn daardoor veel sneller.

Het Prime-Air bezorgsysteem van Amazon moet in de Verenigde Staten een bestelde order binnen 30 minuten bij de klant kunnen bezorgen,. Het bedrijf kondigde donderdag aan in Manhattan, New York te beginnen met een bezorgservice voor voedingsmiddelen. De drone levert bestellingen uit de eigen voorraden van Amazon en producten van enkele lokale winkels. Klanten kunnen de besteldrone binnen een uur aan huis verwachten.

DHL test de drone deze zomer op het Duitse waddeneiland Juist. De vervoerder zet het onbemande vliegtuigje in voor spoedbestellingen als medicijnen. De drone is ontwikkeld door de Universiteit van Aken en het berijf Microdrones.

DHL bezorgt pakketjes per drone

Foto's: Titan Aerospace, Clear Flight Solutions (robotvalk), DHL