01-06-2015 07:57 | Door: Willemien Groot

Een prototype van een internetballon van Google heeft 22 dagen rond de aarde gezweefd. Het Loon Project van het techbedrijf moet een miljard mensen in afgelegen gebieden toegang geven tot internet.

Dat heeft Google bekend gemaakt op de ontwikkelaarsconferentie Google I/O. Het techbedrijf wil ruim een miljard mensen in afgelegen gebieden op het zuidelijk halfrond online brengen. Daarvoor ontwikkelt Google een infrastructuur van duurzaam draadloos internet met behulp van drones en ballonnen op zonnestroom. 

Nieuwe generatie

De nieuwe generatie ballonnen kan langer in de lucht blijven, biedt een betere verbinding en beslaat een groter gebied. De eerstvolgende mijlpaal is een periode van honderd dagen. De langste vlucht die een van de ballonnen heeft gemaakt, beslaat 9.000 kilometer van Nieuw-Zeeland via Latijns-Amerika terug naar Australië. De ballonnen anticiperen op veranderende luchtstromen. Ze dalen en stijgen sneller om de juiste winden op te pakken of om tegenwind te vermijden. 

Ook werkt Google aan verbetering van de internetsnelheid, die vergelijkbaar moet zijn met 4G. De maximale prestatie van de ballonnen is 10 Mb per seconde. Inmiddels is het bedrijf in gesprek met de Spaanse telecomaanbieder Telefonica en Telstra uit Australië. Pilotprojecten in Nieuw-Zeeland, Brazilië en de Verenigde Staten zijn afgerond.

Draadloos internet

Google kondigde het Loon Project voor het eerst aan in de zomer van 2013. De ballonnen zweven op 20 kilometer hoogte en zijn voorzien van antennes die contact maken met ontvangststations op de grond. De stroom voor de verbindigen is afkomstig van zonnepanelen. Dit principe is een efficiënt alternatief met een veel lagere milieu-impact dan de aanleg van glasvezel. Nog afgezien van de onmogelijkheden van de introductie van glasvezel in afgelegen gebieden.

Helemaal soepel verloopt het ambitieuze project niet. Begin mei stortte een drone van het type Solara 50 neer tijdens een testvlucht in de Amerikaanse staat New Mexico, meldt Bloomberg. Het onbemande toestel stortte kort na het opstijgen neer. De oorzaak van de crash wordt nog onderzocht.

Alternatief

Het netwerk van balonnen en drones kan in de visie van Google ook een aanvulling zijn op bestaande internetinfrastructuur of fungeert als back-up als internetverbindingen na een ramp platliggen.

Ook Facebook en Tesla-CEO Elon Musk werken aan manieren om internet wereldwijd toegankelijk te maken. Net als Google zet Facebook in op een netwerk van drones op zonnestroom. Elon Musk zei in januari dit jaar na te denken over een wereldwijd dekkend systeem van honderden mini-satellieten. Eenvoudige toegang tot mobiel internet is van groot belang voor gemeenschappen in afgelegen gebieden.

Bekijk de meeste recente update over het Loon Project:

Bron: CNet, Google, Gizmodo | Foto: Google Project Loon