23-07-2015 09:11 | Door: Willemien Groot

Datacentra in Californië proberen op verschillende manieren hun waterverbruik te verlagen. De bedrijven willen bijdragen aan maatregelen die de watertekorten in de staat moeten oplossen.

The Green Grid, een internationale organisatie voor efficiëntiemaatregelen in de ICT-sector, heeft berekend dat de airco’s en koelwatersystemen van datacentra ruim 13 miljoen liter water per megawatt per jaar verbruiken. Dat is ongeveer evenveel als het jaarlijkse verbruik van een groot Amerikaans ziekenhuis met drie gebouwen. Californië heeft ongeveer 800 datacentra binnen de staatsgrenzen. Het vermogen varieert van 5 megawatt tot 30 megawatt.

Waterbesparende maatregelen stonden tot nu toe laag op de efficiency-ranglijst. "We hebben het verbruik niet genegeerd", zegt Patrick Flynn van IO Data Centers in een interview met de Wall Street Journal. "Energiebesparing is alleen sneller en makkelijker te realiseren. Daar zit nog veel laaghangend fruit."

De datacentra zijn niet de grootste verbruikers van water in de staat. Die positie is nog altijd voorbehouden aan de landbouw. Zo'n 80 procent van de totale watervoorraden gaan naar kwekers van onder meer sinasappels en amandelen.

Grijs water

In tegenstelling tot boeren gebruiken veel datacentra gezuiverd water voor koelsystemen. Dat is altijd beschikbaar, terwijl grijs water niet altijd beschikbaar is. Waterleidingbedrijven moeten een aparte leiding aanleggen om eventuele besmetting met schoon water te voorkomen. Dat legt grote druk op de beschikbaarheid van drinkwater.

Toch werkt een aantal centra aan een kleine watervoetafdruk, schrijft de Britse krant The Guardian. Dupont Fabros Technology bouwt al langer watertanks bij de eigen faciliteiten voor koelsystemen. In New Jersey is een rekencentrum voorzien van twee reservoirs met een totale capaciteit van ruim 3,5 miljoen liter water. Het datacentrum in Santa Clara heeft een capaciteit van negen miljoen liter.

Buitenlucht

Het Amerikaanse bedrijf Vantage Data Centres heeft voor de drie datacentra in de Californische stad Santa Clara de bestaande koelwatersystemen aangevuld met buitenluchtkoeling. Ook Microsoft zet bij alle datacentra die het bedrijf wereldwijd heeft, waar mogelijk de buitenluchtkoeling aan om water te sparen.

En datacentra zoeken steeds vaker een nieuwe locatie in een koeler klimaat. Google en Facebook bouwen nieuwe centra in Scandinavische landen waar het koud genoeg is voor buitenluchtkoeling.

Bron: The Green Grid, Wall Street Journal, The Guardian | Foto: docentjoyce, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)