11-12-2012 09:05 | Door: Jurgen Tonneyck

Techreturns koopt oude mobieltjes in om ze te repareren of recyclen. In Amsterdam-Noord liggen duizenden stuks klaar voor de verkoop.

Mobieltjes zijn big business. Niet alleen nieuwe, ook aan gebruikte mobieltjes wordt grof geld verdiend. Wereldwijd zo’n €10 mrd per jaar. In de globale markt staan Marcel Stiphout en zijn compagnons aan het roer van het Hollandse Techreturns, dat niet alleen voor het grote geld gaat, maar ook duurzaam is.

“Groene commercie is het leidwoord. Ik vertel graag een verhaal aan mijn kinderen over een vader die geld verdient én goed bezig is,” aldus Stiphout.

Aan het IJ in Amsterdam ligt Green Energy Docks, een pand van de Amsterdamse incubator Green Metropole dat nog meer duurzame bedrijven huisvest. Daar laat Stiphout de ruimte zien waar het meeste werk wordt verricht: ‘’Kijk, hier staat een net nieuw binnengekomen lading. Afkomstig van inzamelpunten, consumenten en bedrijven. Dit hier is een lading van een grote bank. Vijfduizend telefoons van afgelopen contracten. Voornamelijk Blackberry’s.”

Vier man, duizenden telefoons

Een team van vier man is hard aan het werk om de net binnengekomen lading van duizenden telefoons te verwerken. Onder de lading zijn niet alleen telefoons van de grote bank. Ook de gevonden voorwerpen afdeling van een grote vervoerder, bierbrouwer en toestelverzekeraar verkopen gebruikte toestellen aan Techreturns tegen marktconforme prijzen.

Het team controleert elk scherm. Als dat het doet, dan doet vrijwel altijd de rest het ook. Na de controle worden de toestellen voorzien van een barcode en netjes opgeslagen in de stellingkasten.

Voor de nieuwste toestellen is er een andere behandeling. Zo is er een reparateur bezig om kleine reparaties uit te voeren op een Samsung Galaxy SIII. Een ander, gloednieuw, exemplaar is ingekocht voor €264. “De verkoper had geld nodig en besloot zijn telefoon te verkopen. Hij heeft er een mooie prijs voor gekregen,” zegt Stiphout.

Techreturns verkoopt de mobieltjes internationaal. “In China bieden we pakketten aan van tien tot vijfduizend stuks. Binnen een week is 50 procent afgenomen. De rest verkopen we via andere kanalen.” Door het succes beloonde Green Metropole Techreturns met de verkiezing tot ‘ecopreneur van de maand’.

Inefficiënt en gevaarlijk

Hergebruik is goed, maar uiteindelijk komen ook hergebruikte toestellen op de afvalberg terecht. Onnodig vindt Techreturns, want in telefoons zitten veel waardevolle materialen. Daarom recyclet het bedrijf onder de naam Closing the Loop voor elk verkocht tweedehands toestel één toestel uit Afrika of Azië.

In een andere ruimte op het bedrijvencomplex liggen de oudere telefoons. Een enorme lading van wel drie grote puinzakken vol. “In deze zakken zit bij elkaar zo’n anderhalf kilo goud. Naast andere edelmetalen als palladium, zilver en koper. We betalen per afgeschreven mobieltje zo’n €0,50 euro. Tot 98 procent van de grondstoffen kunnen we terugwinnen, dat is een stuk efficiënter dan wat in Afrika mogelijk is. Daar verbranden mensen, soms kinderen, in de open lucht elektronisch afval zoals mobieltjes. Dat is niet alleen inefficiënt, maar ook gevaarlijk.”

Afsnoepen

Marcel is begonnen bij Boer & Croon als consultant. “Na tien jaar wilde ik wat anders doen. Een studievriend, Pieter van Os, kwam op het idee om bij Zonzoo aan de slag te gaan, eenzelfde soort bedrijf als Techreturns. Daar hebben we drie jaar gewerkt, totdat het bedrijf failliet ging. De onderneming had niet genoeg verkoopkanalen waardoor afnemers jaar na jaar een paar procent van de marge af konden snoepen. Tot het moment dat er niets meer over was.”

Stiphout wist dat hij het beter kon dan zijn baas. Zonder vreemd vermogen startte hij Techreturns, samen met Van Os. Later kwam ondernemer Joost de Kluijver erbij. “Twee consultants en een ondernemer: dat vind ik een goed team.”

Dat er toekomst in de industrie zit weet Stiphout zeker. In Nederland kan er bijvoorbeeld nog een stuk meer gerecycled worden. “In Engeland komen per jaar zo’n 16 miljoen nieuwe mobieltjes op de markt, 8 miljoen worden daarvan gerecycled. In Nederland krijgen van de 6 miljoen nieuwe telefoons per jaar maar 15 procent een nieuwe bestemming.”

Veertien soorten plastic

In tegenstelling tot Zonzoo heeft Techreturns zijn operaties beter gespreid. “Komend jaar gaan we vestigingen openen in Polen en Spanje. Daarna in Duitsland en Frankrijk. We hebben al verkoopkanalen in Azië, die we gaan uitbreiden. Zo zijn we bezig om een directe verkoopinfrastructuur op te zetten in Kuala Lumpur, dat kan in februari beginnen.”

Over vijf jaar willen Stiphout en consorten recycle-installaties in Nigeria en Zuid-Afrika hebben staan. “Op dit moment kopen we oude mobieltjes in op de Afrikaanse markt en halen die vervolgens naar Nederland. Als we het proces naar Afrika verplaatsen scheelt dat een hoop geld en creëert dat banen voor de armste laag van de wereldbevolking.”

Maar Stiphout hoopt op een nog bredere verandering. “Nu gaan we verspilling tegen na productie. Ik wil dat al tijdens het ontwerp van de mobieltjes rekening wordt gehouden met hergebruik en recycling.” Dat kan, denkt hij. “Het eerste Senseo-apparaat was gemaakt uit veertien verschillende soorten plastic. Het was haast onmogelijk om dat goed te scheiden. Nu zitten er nog maar een of twee soorten plastic in.”

Foto: Sascha Pohflepp