04-09-2015 10:24 | Door: Dimitri Reijerman

Chipfabrikant Intel steekt $ 50 mln in QuTech, een onderzoeksinstituut van de TU Delft en TNO. QuTech doet onderzoek naar quantumcomputers die inzetbaar zijn in de zoektocht naar nieuwe duurzame materialen.

Intel en QuTech hebben een samenwerkingsovereenkomst voor een periode van tien jaar gesloten. De chipmaker gaat naast investeringsgelden ook expertise, mankracht en facilitaire middelen bieden.

Met de investering hoopt Intel binnen 10 à 15 jaar een belangrijke rol te kunnen spelen in de nog onontgonnen wereld van quantum computing.

Klimaatmodellen

Er zijn tal van toepassingen waarvoor quantumcomputers nuttig kunnen zijn. Zo kan het gebruikt worden om klimaatmodellen razendsnel door te rekenen of nieuwe materiaalsoorten te vinden, zoals supergeleiders.

Ook onderzoekers die nieuwe medicijnen willen ontwikkelen kunnen profiteren. QuTech noemt daarbij als voorbeeld berekeningen van vouwende eiwitten en biomoleculen. Deze vergen momenteel nog erg veel rekenkracht.

Qubits

QuTech is bezig met de ontwikkeling van quantumtechnologie, zoals quantumcomputers en quantum-netwerkverbindingen. Bij quantumcomputers wordt er niet op een 'klassieke' binaire manier gerekend - met 'enen en nullen' - maar met zogeheten qubits.

In de zogeheten quantumtoestand kan een qubit veel meer waarden dan een nul of een vertegenwoordigen, waardoor berekeningen vele malen sneller uitgevoerd worden. Ook 'onkraakbare' encryptie behoort tot de mogelijkheden.

Nationaal Icoon

Ondanks de beloftes van de quantumtechnologie moet er nog veel fundamenteel onderzoek worden gedaan naar de technologie. Met name het 'opschalen' waarbij complexe structuren van quantumbits moeten samenwerken vergt aandacht. Ook is meer research nodig naar het zeer sterk afkoelen van elektronica. Dit is nodig om qubits met elkaar te verbinden.

QuTech, opgericht in 2013 door TNO en de TU Delft, heeft van de overheid de status gekregen van 'nationaal icoon'. De start-up werkt naast Intel ook nauw samen met Microsoft. Verder heeft het de steun van de ministeries van EZ en OCW, NWO/STW/FOM en de topsector High Tech Systems and Materials (HTSM).

Bron: QuTech | Foto: QuTech