26-10-2015 18:27 | Door: Thijs ten Brinck

Energieonderzoek Centrum Nederland (ECN) heeft een ‘baanbrekende zeewierfarm’ ontwikkeld. Zeewierteelt kan hiermee volgens het instituut concurreren met andere duurzame energiebronnen.

Volgens het ECN kan zeewier met gemak net zoveel energie opwekken als alle in Nederland geplande windparken, op land en op zee, bij elkaar. Een project met een dergelijke omvang zou 10 procent van het Nederlandse deel van de Noordzee, een gebied groter dan de provincie Gelderland, beslaan.

“Deze techniek is de eerste stap naar grootschaligere productie van zeewier”, zegt André Wortel ECN. “Tot nu toe ging dat in kilo’s, straks gaat dat in tonnen. De volgende stap is om op zee te kunnen oogsten.”

Sneller oogsten

Zeewierkwekers maken nu vooral gebruik van touwen of netten, daarmee is oogsten arbeidsintensief. ECN heeft binnen het Europese consortium At Sea met elf partners gewerkt aan textieldoek, waarop het zeewier goed groeit en oogsten eenvoudiger is.

Vissersboten kunnen de textielmatten als geheel aan boord nemen om het geproduceerde wier aan land te oogsten. Per mat is 2 ton aan natte biomassa te winnen.

Alternatief voor windenergie

Met 10 procent van het Nederlandse Noordzeegebied als zeewierakker is jaarlijks evenveel energie op te wekken als met alle windparken die Nederland bouwt onder het Energieakkoord. Ook zijn uit het zeewier voedingsproducten en chemicaliën te winnen of te maken.

Sommige media zien het zeewier, dat dan wel veel meer ruimte beslaat, daarmee als een alternatief voor de omstreden windparken. Zeewierkweek gaat echter juist ook goed samen met offshore windparken. De Stichting Noordzeeboerderij en duurzaam adviesbureau Ecofys werken aan zeewierproductievelden tussen de funderingen van windparken op zee.

Met biogas of biobrandstoffen uit kleinere zeewierprojecten kunnen energiecentrales bijspringen als de wind gaat liggen.

Bron: ECN, Volkskrant | Foto: peter castleton, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)