26-03-2013 12:06 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Europa moet grondig hervormd worden om aantrekkelijk te blijven voor ondernemingen en investeerders. Een belangrijke rol is weggelegd voor duurzaamheid.

Dit zeggen de Nederlandse topmannen van Unilever, Philips, Heineken, AkzoNobel en DSM in een interview met het Financieele Dagblad. Ze benadrukken onder meer de economische kracht van Europa. “Europa is de grootste economie van de wereld, ten minste als we het als één blok beschouwen,” stelt topman Feike Sijbesma van chemieconcern DSM. “We realiseren ons te weinig wat voor potentieel we in huis hebben.”

De kansen liggen volgens Sijbesma vooral in duurzaamheid. “Ik ben ervan overtuigd dat in de toekomst de sterkste economieën van de wereld een duidelijke correlatie hebben met de duurzaamste economieën. Het Nederlandse bedrijfsleven is op dit punt goed op weg, al blijft Nederland als land op dit onderdeel nog achter ten opzichte van het Europese gemiddelde. Kijk bijvoorbeeld naar onze energieproductie, die is verre van duurzaam.”

“We zijn voor onze energie steeds afhankelijker van toevoer van buiten Europa,” beschrijft Sijbesma Europa’s zwakte. “We moeten kijken naar onze energiemix. Nederland is nog erg gericht op kolen en gas.”

Ton Büchner, CEO van AkzoNobel, ziet net als Sijbesma in innovatie de oplossing. “We weten bijvoorbeeld dat we op energiebeleid zwakker zijn dan de VS of het Midden-Oosten, maar wij hebben weer drie punten waar we heel goed in zijn: ‘brain power’, innovatie en duurzaamheid. Daarmee kunnen we het verschil maken.”

‘Europa is innovatie’

Heineken-topman Jean-François van Boxmeer stelt zelfs dat Europa innovatie ís. “Bijna alle vernieuwingen van Heineken, zeker 90 procent, komt uit Europa. En ook veel uit Nederland.” De bierbrouwer geeft aan in onderzoek te blijven investeren. “We moeten ons in Europa afvragen waar de rest van de wereld behoefte aan heeft. En dat zijn technologieën die minder druk op het milieu geven. Een groot aantal daarvan wordt in Europa uitgevonden.”

 

Toch komt grootschalige innovatie vanwege ongeharmoniseerde Europese wetgeving moeilijk van de grond, beweert Paul Polman, CEO van Unilever. “Voor bedrijven als Unilever is het van belang dat de toegang tot duurzame geproduceerde en betaalbare basismaterialen wordt vergroot. Op dat terrein toont Europa weinig ambitie.” In Nederland ziet Polman enige vooruitgang. “De hervorming moet zich in Nederland richten op twee peilers: innovatie en duurzaamheid. Het topsectorenbeleid van de regering is een stap in de goede richting.”

Europese landbouwsubsidie

“Daarnaast zou het heel verstandig zijn te investeren in een Europese energie-infrastructuur,” zegt Heineken’s Van Boxmeer. “Als er straks heel veel groene energie wordt opgewekt, maar het kan niet worden vervoerd, dan is er een probleem. Zo’n investering levert meer op dan Franse boeren subsidiëren.”

 

Ook Philips-topman Frans van Houten begrijpt nog altijd niet waarom 40 procent van het EU-budget naar landbouw gaat. “We moeten de energie en het geld dat er is, verplaatsen naar projecten waar de winst te behalen is. Niet in landbouwsubsidies, maar in innovatieve projecten.”

“We moeten geloven dat we Europa sterk en duurzaam kunnen maken,” sluit Sijbesma van DSM af. “Er liggen heel veel kansen. We hebben veel kennis van duurzaamheid en we zijn wat betreft diversiteit een interessante mix. Diversiteit, zo leren veel studies, leidt tot inventiviteit en innovatie. Europa heeft in dat opzicht juist heel veel potentie in vergelijking met meer homogene machtsblokken in de wereld. Maar dan moeten we die potentie wel goed inzetten en willen durven samen te werken. Dat kan alleen met geven en nemen.”

Bron: FD Foto: via Google Images