30-05-2013 16:36 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

De milieucommissie van het Europees Parlement heeft ingestemd met voorstellen voor een hoogwaardige biobased economy en cascadering: duurzamer gebruik van biomassa.

De vooruitgang en de ontwikkelingen naar een bio-economie gaan steeds sneller, maar vinden nog op kleine schaal en veelal binnen de muren van onderzoeksinstellingen plaats. Europarlementariër Judith Merkies van de PvdA diende daarom een voorstel in om goede richtlijnen op te stellen, om zo de komst van een biobased economy te realiseren.

“Ik ben vooral blij dat mijn voorstellen voor cascadering, een soort ladder van duurzaamheid voor biomassa, aangenomen zijn”, aldus Merkies. “Als we ons spaarzame vruchtbare land, waarop voedsel verbouwd kan worden, gebruiken voor grondstoffen voor plafondplaten zijn we verkeerd bezig. Er moet duidelijkheid komen over hoe onze biogrondstoffen op de meest hoogwaardige en duurzame manier gebruikt kunnen worden." De voorstellen zijn nog niet definitief aangenomen: meerdere Europese instellingen moeten erover stemmen.

Cascadering - een belangrijke term in de bio-economie - geeft aan dat componenten met de hoogste toegevoegde waarde altijd als eerste uit de beschikbare biomassa gehaald moeten worden. Hoogwaardige biocomponenten kunnen een functie hebben in complexe chemische processen, zoals de productie van medicijnen en chemicaliën. In de laatste plaats kunnen echt onbruikbare componenten verbrand worden om warmte en elektriciteit op te wekken.

Innovatie

De Europese biobased economy is op dit moment verantwoordelijk voor 9 procent van de banen in de EU. Door innovaties kunnen meer banen gecreëerd worden. Het nu aangenomen voorstel moet zorgen voor financiële instrumenten ter ondersteuning van pre-commerciële investeringen en daarmee van onderzoeksresultaten commerciële successen maken.

Met name innovatieve mkb-bedrijven moeten in staat gesteld worden financiële en ondersteunende instrumenten te vinden. Dit zou volgens de voorstellen gerealiseerd kunnen worden door het delen van de risico voorzieningen van de Europese Investeringsbank, meer samenhang tussen de verschillende onderzoek- en innovatiefondsen, maar ook de oprichting van een ‘one stop shop’ voor informatie en vragen over alle bio-economie gerelateerde initiatieven.

Een even belangrijk punt is zorgen voor beleidscontinuïteit. De voorstellen pleiten dan ook voor een harmonisatie van de verschillende betrokken EU-beleidsmaatregelen en bijbehorende uitgangspunten, zoals het voorzorgsbeginsel in de verschillende sectoren en het opstellen van stabiele Europese wetgeving. Op die manier kunnen investeringen in een bio-economie bevorderd worden.

Groot belang

Verder wordt in de voorstellen aangekaart dat de bio-economie een significante bijdrage heeft op de ontwikkelingen van platteland en kustgebieden. Daarnaast is de PvdA van mening dat een betere samenwerking in de waardeketen helpt bij het versterken van het concurrentievermogen en de rendabiliteit van de plattelandsgebieden. In de voorstellen wordt ook gewezen op de noodzaak van een lange termijn strategie voor de bio-economie, omdat dit voor meer voedselzekerheid zal zorgen.

Hierbij moet echter wel aangetekend worden dat er nauwelijks gedegen onderzoek gedaan is naar competitie tussen voedsel en niet-voedsel gewassen, als het gaat om landbouwgrond en bodemuitputting. De meningen hierover verschillen, omdat er volgens anderen genoeg plekken zijn waar niet-voedselgewassen verbouwd kunnen worden zonder ook maar in de buurt te komen van voedselgewassen.

Foto: European Southern Observatory via Flickr.com