11-06-2016 09:44 | Door: Erik Verheggen

Wetenschappers hebben een manier gevonden om CO2 om te zetten in onschadelijk kalksteen. En snel ook: het hele proces duurt slechts een paar maanden.

Dat schrijven de betrokken onderzoekers in het gezaghebbende wetenschappelijke tijdschrift Science. Zij hebben CO2 uit de aardwarmtecentrale van Hellisheidi met succes omgezet in vaste stof.

De onderzoekers hebben op IJsland CO2 en water de grond in gepompt. In het vulkanische gesteente gaat het broeikasgas een reactie aan met mineralen uit de diep gelegen basaltlagen. Het resultaat is een kalkachtige, vaste stof.

CCS

“Van de 220 ton CO2 die we in de grond hebben geïnjecteerd, was 95 procent binnen twee jaar omgezet in steen”, zegt onderzoeker Juerg Matter in Science. “Een grote verrassing”, voegt hij toe tegen de BBC.

In de strijd tegen klimaatverandering richten een aantal partijen zich op ‘carbon capture and storage’ (CCS): het opslaan van CO2. Kandidaat-locaties voor CO2-opslag zijn bijvoorbeeld zandsteenlagen of lege olie en gasbronnen. Groot pijnpunt is daarin echter het risico dat het CO2 alsnog vrijkomt in de atmosfeer.

Dat gevaar is met de IJslandse methode ondervangen. De onderzoekers hebben de zure mix van water en CO2 in de diepe bodemlagen laten reageren met calcium en magnesium. Er ontstaat dan wit kalk, dat met boringen gemakkelijk is aan te tonen.

Obstakel

Volgens de onderzoekers is de methode overal te gebruiken waar basalt in de bodem aanwezig is. Dat betekent dat op elk continent en in de gehele zeebodem CO2 kan worden omgezet in steen.

De methode kent een belangrijk obstakel. Er is een enorme hoeveelheid water nodig om het CO2 in de bodem te injecteren. Het mengsel dat de wetenschappers in dit experiment hebben gebruikt bestaat voor 5 procent uit CO2. Het overige deel is water.

Afvangen van CO2 in de industrie is bovendien erg kostbaar. Zeker wanneer het gas daarna naar de plaats overgebracht moet worden waar het de grond in gepompt kan worden.

Rotte eieren

De Hellisheidi-energiecentrale past de experimentele methode inmiddels toe op grotere schaal. Behalve CO2 legt het bedrijf ook zwavelverbindingen vast in de bodem. Voor omwonenden heeft dat het directe voordeel dat ze niet meer geconfronteerd worden met rotte-eierengeur.

Bron: Science, BBC | Headerfoto: Martyna Panasiuk, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven), In-tekstfoto: Jerick Parrone, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)