12-12-2013 12:41 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

 

Negen bedrijven uit de zware industrie, waaronder Shell, stappen in Nederland naar de rechter. Ze vinden dat ze te weinig CO2-rechten hebben gekregen en claimen miljarden.

 

Negen bedrijven waaronder Shell, Exxon Mobil en Dow Chemical dagen de Nederlandse overheid uit in de rechtszaal. Volgens de bedrijven is de verdeling van CO2-rechten door de Europese Commissie onder het Emissions Trading Scheme (ETS) niet juist. Normaliter ontvangen bedrijven uit de zware industrie CO2-rechten gratis. Door een interpretatieverschil wil de Europese Commissie echter dat zij betalen voor deze rechten.

Het gaat hierbij om activiteiten waarmee de zware industrie zelf energie opwekt, zoals het hergebruik van restwarmte of het verbranden van afvalgassen. De Europese Commissie heeft de CO2-uitstoot van deze activiteiten geoormerkt als energieproductie.

De energiesector moet echter betalen voor CO2-rechten, de zware industrie hoeft dat niet. Het resultaat is dat de CO2-rechten door de overheid geveild worden in plaats van dat zij gratis aan de zware industrie worden gegeven.

 

Miljardenclaim

 

Een aantal juridische adviezen aan de chemische en staalindustrie bepleiten dat, bij een gemiddelde CO2-prijs van € 5,50, de sector er ongeveer € 4 mrd bij inschiet. De adviezen zijn ingezien door Reuters.

“Gebaseerd op een conservatieve inschatting is de Europese industrie 168 miljoen CO2-rechten onterecht onthouden in 2013 en ongeveer 800 miljoen rechten tot aan 2020,” aldus Vianney Schyns, een juridisch expert die een consortium van chemische bedrijven als SABIC, OCI Nitrogen, Ineos en Lanxess adviseert. Schyns helpt nog eens 10 andere bedrijven die hun klacht bij de Nederlandse rechtbank indienen.

Veel bedrijven vinden het lastig om de Europese Commissie direct uit te dagen, vandaar dat zij hun claims bij zoveel mogelijk nationale rechtbanken indienen. In de hoop dat tenminste één claim het Hof van Justitie in Luxemburg bereikt. Een juridisch adviesbureau zegt dat grote industriële bedrijven als Tata Steel en BP ook van plan zijn beroep te doen in Nederland.

De Europese Commissie en het Nederlandse Ministerie voor Infrastructuur  en Milieu weigeren commentaar te geven.

 

Doorn in het oog

 

Het ETS is één van de belangrijkste tools om klimaatverandering tegen te gaan. Broeikasgassen van de 12.000 grootste vervuilers in Europa zijn vastgelegd en bedrijven moeten voor elke ton CO2 die zij uitstoten rechten hebben. Het gros van de CO2-rechten wordt verkocht, terwijl de zware industrieën zoals cementmakers en de staalindustrie hun quota gratis ontvangen.

Het belangrijkste argument voor het gratis weggeven van CO2-rechten is dat de zware industrie zo in staat is om te concurreren met rivalen uit niet Europese landen. Milieuwet- en regelgeving is in deze landen vaak minder streng. Volgens bedrijven in de zware industrie wordt de rekening van CO2-rechten uiteindelijk vertaald in de prijs die zij betalen voor energie  afkomstig van energieproducten.

Bernhard Maurtiz Stormyr, een vertegenwoordiger van het Noorse chemie en kunstmest bedrijf Yara, zegt: “Door de onjuiste verdeling van CO2-rechten zal de globale en regionale concurrentiepositie van vele industriële sectoren serieus worden beschadigt.” Hij voegt toe: “Wij zijn niet op zoek naar extra rechten. Wij jagen simpelweg onze rechten na.”

Bron: Reuters | Foto: Gwenaël Piaser via Flickr