15-05-2017 12:07 | Door: Erik Verheggen

Onderzoekers zijn erin geslaagd een proces te ontwikkelen waarbij lucht wordt gezuiverd en tegelijkertijd waterstof wordt geproduceerd. En dat allemaal door het apparaat alleen te belichten.

Het apparaatje, ontwikkeld door wetenschappers van de Universiteit Antwerpen en de KU Leuven, bestaat uit twee kamers, gescheiden door een membraan. Aan de ene kant wordt lucht gezuiverd, aan de andere kant wordt waterstofgas geproduceerd uit een deel van de afbraakproducten. Het waterstofgas kan worden opgeslagen en later als brandstof worden gebruikt. Dat schrijven de onderzoekers in een publicatie in het wetenschappelijke tijdschrift ChemSusChem.

De onderzoekers spelen met hun methode in op twee grote maatschappelijke noden: schone lucht en alternatieve energieproductie, meldt de KU Leuven in een persbericht

Het membraan in het apparaatje bevat specifieke nanomaterialen, katalysatoren die in staat zijn om waterstofgas te vormen en luchtvervuiling af te breken. Professor Sammy Verbruggen is verbonden aan de beide universiteiten. "In het verleden werden dergelijke cellen vooral gebruikt om waterstof te winnen uit water. We hebben nu ontdekt dat het ook kan, en zelfs efficiënter, met vervuilde lucht", zegt Verbruggen.

Zonne-energie

Het lijkt om een complex proces te gaan, maar niets is volgens de onderzoekers minder waar: het apparaatje moet alleen belicht worden. Het doel van de onderzoekers is gebruik te kunnen maken van zonlicht. De processen die aan de basis liggen van de technologie zijn immers vergelijkbaar met die van zonnepanelen. Het verschil is dat hier niet rechtstreeks elektriciteit wordt geproduceerd, maar lucht wordt gezuiverd, terwijl de opgewekte energie wordt opgeslagen in waterstofgas.

Verbruggen: "Op dit ogenblik werken we op een schaal van slechts enkele vierkante centimeter. Op termijn willen we onze technologie graag opschalen om het proces industrieel toepasbaar te maken. We werken ook aan het verbeteren van onze materialen, zodat we nog efficiënter kunnen gebruikmaken van zonlicht om de reacties op te wekken."

Bron: KU Leuven | Foto: UAntwerpen - KU Leuven