30-04-2014 16:05 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Finse wetenschappers hebben een biologisch filter ontwikkeld dat goud uit elektronisch afval kan halen. Het filter is gemaakt van het mycelium van schimmels.

Volgens de onderzoekers is bijna 80 procent goud met deze techniek terug te winnen. De innovatieve scheidingsmethode van het onderzoekscentrum Technology for Business maakt gebruik van het natuurlijk absorptievermogen van biomassa. Die eigenschap concentreert en fixeert vreemde elementen, in dit geval goud, aan de celstructuur van schimmels en algen. Andere studies hebben aangetoond dat dit proces zware metalen als arsenicum, cadmium en chroom uit water kan halen. Ook met olie vervuilde grond kan met behulp van schimmels worden schoongemaakt.

Mycelium

In dit geval gebruikten de Finnen mycelium, het wortelstelsel van de schimmel, als grondstof. Het mycelium werd vermalen tot een fijn poeder en verwerkt tot filtermatten. In een testomgeving legden ze verschillende matten in een goudoplossing. Bijna 80 procent hechtte zich aan het myceliumfilter.

In theorie zijn ook andere kostbare metalen op deze manier terug te winnen. Het proces is goedkoop en effectief, elk type mycelium voldoet. De onderzoekers erkennen dat zij voor de optimale hechting in de voorbereidingsfase nog steeds chemicaliën nodig hebben, voor zowel het filter als het elektronisch afval. Er lopen experimenten met minder schadelijke stoffen.

Miljoenenhandel

Elektronisch afval is wereldwijd een miljoenenhandel. Hoewel nog veel op de stortplaats belandt, wordt het ook verkocht aan landen als China, Japan en Ghana. Het proces van terugwinning van goud en andere kostbare metalen is inefficiënt en vervuilend. In Ghana, een van de grootste importeurs van elektronisch afval, gebruiken recyclingsbedrijven zuurbaden. De onbruikbare restanten worden verbrand of gedumpt.

De Finse onderzoekers willen hun vinding opschalen en onderzoeken of het principe op industriële schaal toepasbaar is. Tegelijkertijd pleiten zij voor structurele veranderingen in de elektronica-industrie. Hoe makkelijker een apparaat uit elkaar is te halen, hoe eenvoudiger het recyclingproces.

Bron: VTT, FastCompany | Foto: MikroLogika