14-05-2014 16:00 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Start-up Newlight Technologies maakt de eerste CO2-negatieve iPhone accessoires ter wereld. CO2 vervangt aardolie als grondstof voor de productie van de plastic omhulsels.

Het centrale ingrediënt voor de hoesjes, AirCarbon, wordt geproduceerd door het bedrijf Newlight Technologies. Volgens de onderneming is het product CO2-negatief: de productie haalt meer CO2 uit de lucht dan er wordt uitgestoten. Newlight benadrukt dat het proces zeer kosteneffectief is, en zelfs goedkoper dan plastics gemaakt uit aardolie. Telecombedrijf Sprint gaat de telefoonhoesjes op de markt brengen.

 

Plastickorrels

 

Newlight slaat methaan en CO2-emissies op afkomstig van boerderijen, vuilstortplaatsen en waterzuiveringsinstallaties. De gassen worden vervolgens verdund met lucht en samengevoegd en in een polymerisatiesysteem verwerkt tot een vloeistof.

De gassen reageren met een biokatalysator die koolstof scheidt en deze samenvoegt tot een lange keten moleculen, polymeren genaamd. Deze ketens worden omgezet in plastickorrels. De AirCarbon kan net als normaal plastic in elke vorm worden gegoten.

 

Commercieel

 

De technologie waarbij CO2 wordt omgezet in plastic bestaat al decennia, maar was tot dusver niet kosteneffectief. Newlight is naar eigen zeggen het eerste bedrijf dat het proces commercieel haalbaar maakt. De biokatalysator, waaraan Newlight-oprichters Kenton Kimmel en Mark Herrema ruim tien jaar hebben gewerkt, is het geheime wapen. Deze zou tien keer effectiever zijn dan bestaande modellen.

Mark Herrema, directeur van Newlight, heeft grootse plannen. In een interview met GreenBiz zegt hij: “Onze missie is het vervangen van aardolieplastics door plastics gemaakt van CO2. Wij willen dit op industriële schaal verwerkelijken door de concurrentie voor te blijven op basis van prijs en kwaliteit.”

In de toekomst is de start-up van plan om AirCarbon te gebruiken voor meer producten, zoals voedselbewaarbakjes en tassen. Voor het Amerikaanse meubelconcern KI ontwikkelde Newlight al stoelen gemaakt van AirCarbon. Afgelopen jaar ontving het bedrijf een subsidie van $4 mln van het Amerikaanse ministerie van Energie om de productie uit te breiden.

 

Telefoonmarkt

 

De verkoop van de CO2-hoesjes is in handen van het Amerikaanse telecombedrijf Sprint, dat probeert de Amerikaanse telecommarkt duurzamer te maken. Sprint introduceerde als een van de eerste telco's een terugkoopprogramma voor mobiele telefoons en een recyclingplan voor afgedankte toestellen. Vorig jaar werkte Sprint samen met UL Environment aan een duurzaamheidskeurmerk voor elektronica en in 2009 lanceerde het bedrijf hun eerste mobieltje gemaakt van gerecycled plastic.

Sprint verkocht al telefoonaccessoires van gerecycled PET-plastic en een lader op zonne-energie. Het telecomconcern hoopt dat aardolieplastics op den duur helemaal zijn te vervangen door AirCarbon. De verkoop van CO2-neutrale telefoonhoesjes is een eerste bijdrage.

Bekijk ook het filmpje van Newlight over het productieproces:

 

Bron:  GreenBiz, Newlight Technologies | Foto: Miki Yoshihito via Flickr