Rode modder verdienmodel voor Orbite

Rode modder verdienmodel voor Orbite

18-02-2015 08:45 | Door: Erik Verheggen

Reststromen uit de aluminiumproductie bevat nog veel zeldzame aardmetalen en andere stoffen. Het Canadese Orbite haalt miljoenen binnen om die materialen eruit te halen.

Het bedrijf heeft bekend gemaaakt dat het $ 4,5 mln aan investeringen heeft binnengehaald van de non-profitorganisatie Sustainable Development Technology Canada (SDTC). Het geld is bedoeld om de technologie van Orbite verder te ontwikkelen en in de markt te zetten. SDTC is een non-profit die investeert in cleantech-bedrijven.

Rode modder blijft als afvalproduct over bij de winning van aluminiumerts uit aluminiumoxide. In dit zogenoemde Bayer-proces wordt aluminium uit ruw bauxiet opgelost en omgezet. De rode modder blijft dan achter. Deze reststroom is bijzonder basisch, met een pH-waarde van 10 tot 13. Net zo bijtend als ovenreiniger.

Orbite wint waardevolle bestanddelen terug uit de rode modder. Behalve zeldzame aardmetalen en zeldzame metalen, zijn dat ook magnesiumoxide en titaandioxide. Dit zijn waardevolle stoffen voor de industrie. Er blijft dan slechts een fractie van de oorspronkelijke stroom over.

 

Veolia

 

Aan de investering hangt de voorwaarde dat Orbite een industriële partner vindt die zich aan het project wil verbinden. Orbite is daarvoor in onderhandeling met de Franse milieureus Veolia. De technologie kan voor industriële partijen extra interessant zijn. De technologie is ook geschikt voor  de verwerking van vliegassen.

Jaarlijks komt er in de aluminiumindustrie wereldwijd zo'n 120 miljoen ton rode modder vrij. De afvalstroom is moeilijk te verwerken, en de hoeveelheden stapelen zich op. Volgens Orbite is de totale wereldvoorraad ongeveer 3 miljard ton.

 

Ramp

 

Rode modder kreeg wereldwijd bekendheid door de milieuramp in 2010 bij de plaats Ajka in Hongarije. De wand van een reservoir met rode modder bij de lokale aluminafabriek brak door. Een miljoen kubieke meter giftig afval stroomde weg en bedolf het stadje. Naast de enorme milieuschade, was de rode modder ook verantwoordelijk voor menselijk drama. Negen inwoners kwamen om.

Bron: Orbite | foto: Lee Haywood, creative commons (cropped by DuurzaamBedrijfsleven)

Word nu Free Member en ontvang de laatste duurzame ontwikkelingen gratis in je inbox. Met nu tijdelijk een GRATIS digitaal exemplaar van ons magazine.

Door: Erik Verheggen

Hoofdredacteur DuurzaamBedrijfsleven Media. Volgt alles wat te maken heeft met grondstofgebruik en de circulaire economie. Altijd op zoek naar sector-overstijgende oplossingen.



Priority Partner voor de sector Industrie & Chemie

Duurzaam industrienieuws

Het winnen van grondstoffen, de productie van staal, plastics, cement en aluminium en de verwerking halffabricaten tot auto’s, smartphones en bouwmaterialen verbruiken wereldwijd veel energie. In dit sectoroverzicht beschrijven we de stappen die de mijnbouw, maakindustrie en andere bedrijven in de productieketen nemen op het gebied van duurzaamheid. Belangrijke trends zijn energiebesparing, hergebruik en de toepassing van biobased grondstoffen.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Industrie & Chemie