15-04-2015 12:31 | Door: Thijs ten Brinck

De productie van het meest gebruikte plastic, polyetheen, is erg energie-intensief. Onderzoek aan de University of Colorado maakt de productie mogelijk veel energiezuiniger.

Ethyleen, de bouwstof voor polyetheen, wordt gemaakt uit ethaan. Na de productie blijft een mengsel van etheen en ethaan over, terwijl voor de productie van het plastic zuiver etheen vereist is.

Een ontdekking aan de University of Colorado in Boulder maakt de noodzakelijk scheidingsstap veel efficiënter. Chemici hebben een materiaal ontwikkeld op basis van zilver-ionen, dat dertien keer beter werkt dan bekende scheidingsmethoden.

“Het zilver-ion is te beschouwen als een hand die heel gericht al het etheen oppikt”, zegt hoofdonderzoeker Matthew Cowan. “Als het materiaal verzadigd is, of alle etheen heeft afgevangen, halen we het resterende mengsel weg en komt er weer etheen vrij.”

Het onderzoek is gepubliceerd in de internationale editie van het wetenschappelijke tijdschrift Angewandte Chemie.

Destillatie

Ethaan en etheen zijn niet alleen in naam maar ook in chemische eigenschappen zeer verwant, en daarom lastig te scheiden. De gangbare methode is nu destillatie en dat vergt veel warmte.

Jaarlijks produceert de wereld ongeveer 80 miljoen ton polyethyleen. Het zuiveren van de grondstoffen kost alleen de Amerikaanse plasticproducenten al bijna 50 miljoen megawattuur per jaar. Dat is vergelijkbaar met de stroomproductie van zeven kerncentrales.

Bron: CU Boulder | Foto: Roy Luck, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)