05-05-2015 19:01 | Door: Thijs ten Brinck

De Italiaanse fietsbandenfabrikant Vittoria verwerkt grafeen in banden voor wielrenfietsen. Deze banden zijn lichter en robuuster. De productie start in juli.

Grafeen kent talloze high-tech toepassingen, maar is nog nauwelijks in commerciële producten terug te vinden. Gebruik van het veelzijdige materiaal in fietsbanden kan wel eens een van de eerste commerciële mijlpalen van grafeen zijn.  

Fietsbandenfabrikant Vittoria brengt de innovatieve wielrenbanden naar de markt. Dankzij grafeendeeltjes van slechts enkele nanometers dik zijn deze banden 15 procent lichter en een kwart robuuster dan gewone rubberbanden. De banden hebben ondanks een lagere rolweerstand een goede grip en het totaal aan eigenschappen maakt zowel hogere snelheden als betere remprestaties mogelijk.

Stijver en koeler

Vittoria heeft inmiddels 400 protoypes getest. Die banden bleken vooral op het gebied van warmteafvoer en zijwaartse stijfheid de conventionele concurrentie te overtreffen. In zijwaartse richting zijn de banden liefst 50 procent stijver en koelen 10 procent sneller af dan gewone rubberbanden.

In een snelle afdaling kan een wielrenband wel 200 graden Celcius warm worden. Bij deze temperatuur gaat de kwaliteit van het rubber snel achteruit dus snelle afvoer van de hitte is belangrijk.

Tijdens bergetappes kan de grafeenband mogelijk het verschil maken tussen winnen of verliezen. Wanneer de nieuwe band in het peloton doordringt is nog niet duidelijk.

Bron: Technisch Weekblad, Vittoria, Bicycle Retailer | Foto: Geert Schneider, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)