22-05-2015 14:43 | Door: Willemien Groot

Met behulp van een supercomputer van IBM is een model gebouwd van de moleculaire structuur van cellulose. Het model kan bijdragen aan betere bestrijding van plantenziekten en een duurzame productie in de papierindustrie.

In een gezamenlijk onderzoek van de Australische University of Melbourne, de University of Queensland en IBM is de structuur vastgelegd van cellulose. Cellulose is de bouwsteen van de celwanden van planten. De vorming van celwanden is een relatief eenvoudig proces. Maar de precieze werking was tot dusver onbekend. Onderzoek in het lab is onmogelijk, omdat de structuur en de werking verandert zodra een plantencel wordt opengesneden.

De nieuwste supercomputer van IBM in Melbourne was ervoor nodig om de enorme hoeveelheid berekeningen te verwerken die tot het model hebben geleid.

De celwanden geven de plant bescherming tegen ziekten. De wetenschappers zeggen dat meer onderzoek nodig is naar de manier waarop ziekten een plant binnendringen en hoe een gewas zich daartegen verdedigt. Ze verwachten dat met de nieuwe kennis planten resistenter kunnen worden gemaakt tegen ziekten.

Papierindustrie

Voor de papierindustrie kan het model bijdragen aan een milieuvriendelijkere productie van papier, pulp en vezels. De productie is energie- en waterintensief. Het afvalwater vormt een grote belasting voor het milieu. Aanpassingen aan de celstructuur zouden planten kunnen opleveren die gemakkelijker zijn te verwerken.

IBM en de Australische universiteiten werken over een langere periode samen. Het uiteindelijke doel is een 3D-simulatie van de complete celwand. De eerste onderzoeksresultaten zijn gepubliceerd in het tijdschrift Plant Physiology.

Bron: Nanotechnology Now, EurekAlert | Foto: fdecomite, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)