23-05-2015 09:51 | Door: Willemien Groot

Water is te kostbaar om te verspillen. Wereldwijd moet water dezelfde economische waarde krijgen als de grondstoffen in een circulaire economie.

Dat schrijft adviesbureau McKinsey in een nieuwe analyse. Als de vraag naar veilig en schoon water in hetzelfde tempo blijft groeien, overstijgt de vraag van de wereldbevolking in 2030 de beschikbaarheid met 40 procent. Nu al leiden watertekorten tot een lagere economische groei en milieuschade.

De belangrijkste reden voor watertekorten waarop de mens invloed kan uitoefenen, is onnodige verspilling. Soms is dit het gevolg van slecht functionerende marken, maar nog vaker van productieprocessen. Volgens McKinsey raakt water tijdens het gebruik steeds meer vervuild. Tot het moment dat er slechts onbruikbare drab overblijft.

Circulair model

Dit lineaire model van waterverbruik is zowel economisch als uit milieuoogpunt niet langer houdbaar, schrijft McKinsey in de analyse Rethinking the water cycle. In plaats daarvan is het model van de circulaire grondstoffeneconomie nodig. In dit model is water steeds herbruikbaar en gaat niets onnodig verloren. In plaats van een focus op waterzuivering is een systeem nodig waarin water circuleert. 

Volgens McKinsey is water bij de ontwikkeling van dit circulaire model water op drie verschillende manieren te bekijken: als product, als grondstof en als voorziening. Die blik heeft gevolgen voor het toegepaste model.

Gevolgen

Is water een product, dan moet het als zodanig worden behandeld. Water krijgt door verschillende behandelingen een meerwaarde. Daarvoor gelden dezelfde strikte regels als ieder ander product in de circulaire economie.

Het stempel grondstof betekent dat water in een gesloten systeem van hergebruik belandt, waarin niets verloren gaat. De gesloten cirkel van gebruik, recycling en hergebruik is de essentie van de circulaire economie en geldt dan ook voor waterverbruik.

Water als een voorziening, in de vorm van schoon drinkwater voor de wereldbevolking, vergt een heel andere benadering. Drinkwater moet schoon en veilig zijn. Het mag alleen in contact komen met andere stoffen die er gemakkelijk zijn uit te halen. Giftige stoffen, medicijnresten en textielverf behoren niet tot die categorie en horen niet in drinkwater thuis, schrijft McKinsey.

Technologie

Volgens het bureau bestaan voldoende technologieën die duurzaam watergebruik mogelijk maken. Het is mogelijk energie op te wekken uit de sludge in afvalwater. Voedingsstoffen zijn uit afvalwater te filtreren en herbruikbaar als meststof of zelfs diervoeders. Steeds betere membraantechnologie tilt de drinkwaterzuivering nog iedere keer naar een hoger niveau.

Door bestaande technologie toe te passen en te investeren in nieuwe methoden en pilots ontstaat een nieuwe manier waarop gebruikers naar water kijken. Er ontstaan nieuwe businessmodellen met grote mogelijkheden. Uiteindelijk leidt dat tot een herpositionering van de industrie. En een hele nieuwe generatie van ontwerpers, technici en bedrijven.

Bron: McKinsey | Foto: Duncan, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)