27-05-2015 12:20 | Door: Thijs ten Brinck

Deense onderzoekers hebben bacteriën gemaakt die methaan, ethanol en azijnzuur produceren. Daarvoor hebben de bacteriën niets anders nodig dan een duurzaam dieet van water, CO2 en hernieuwbare elektriciteit.

“Fossiele brandstoffen raken op, terwijl we steeds vaker overschotten hebben aan duurzame elektriciteit. Daarnaast is er meer dan genoeg CO2 beschikbaar”, zegt onderzoekster Amelia-Elena Rotaru van de Syddansk Universitet. “Deze unieke bacteriën zetten de stroomoverschotten en broeikasgassen om in verschillende biobrandstoffen en hernieuwbare chemicaliën.”

De oerbacteriën die de onderzoeksgroep van de Deense Syddansk Universitet bestudeert, kunnen leven op CO2, water en elektriciteit. In de natuur produceren deze bacteriën waterstof of methaan. Met ‘relatief lichte’ ingrepen in het genoom van de organismen voeren de Deense onderzoekers de productie van de bacteriën op, of laten ze de beestjes hele andere chemicaliën maken.

Biobrandstoffen

Voor de bacteriën zijn die geproduceerde chemicaliën afvalstoffen. Voor de industrie zijn de veelzijdige beestjes interessant, omdat ze in een tank op lage stroomprijzen kunnen wachten en alleen dan de hernieuwbare producten maken. Met goedkope energie, water en CO2 blijven de variabele kosten laag.

De onderzoekers hebben de bacteriën, naast methaan, inmiddels ook ethanol en azijnzuur laten maken. De volgende stap is de productie van butanol. Ook bioplastics en additieven voor diervoeders behoren volgens de onderzoekers tot de mogelijkheden. Rotaru: “Uiteindelijk zijn we alleen begrensd door onze verbeelding.”

Bron: ScienceNordic | Foto: NIAID, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)