01-08-2015 09:11 | Door: Erik Verheggen

Het wereldwijde debat over duurzaam watergebruik wordt deze zomer op scherp gezet door een reeks artikelen in het gerenommeerde wetenschappelijke tijdschrift Science.

Arjen Hoekstra, waterprofessor aan de Universiteit Twente, beargumenteert met collega’s uit de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Australië in een artikel in het blad dat water een mondiale hulpbron is geworden.

"Watergebruik en de gevolgen daarvan hangen steeds vaker samen met de productie van voedsel, katoen en biogewassen voor export"

Volgens Hoekstra en zijn co-auteurs accumuleren lokale waterproblemen steeds vaker tot risico's op veel grotere schaal. Niet voor niets zette het Wereld Economisch Forum in een rapport eerder dit jaar watercrises op nummer 1 in hun lijst van risico's voor de mondiale economie.

Daarnaast zijn waterproblemen volgens Hoekstra vaak helemaal niet zo lokaal als ze lijken. Slinkende grondwatervoorraden, dalende waterspiegels in rivieren en meren, en lokale watervervuiling zijn vaak verweven met de mondiale economie.

Hoekstra: "Watergebruik en de gevolgen daarvan hangen steeds vaker samen met de productie van voedsel, katoen en biogewassen voor export. Internationale handelsverdragen moeten worden aangevuld met bindende afspraken over duurzaam watergebruik."

Grote vragen

“Watermanagement is altijd een centrale publieke taak geweest”, stelt Science in de aankondiging van de drieweekse debatserie. “Toch worstelen we nog altijd met grote vragen op dit vlak.”

In het eerste debat wordt de vraag gesteld in welke mate nieuw wateronderzoek ons in staat stelt om watermanagement op grotere schaal te benaderen. Wanneer, en in hoeverre, zouden wereldwijde afspraken de traditionele lokale aanpak moeten vervangen of aanvullen? 

waterkraan

De overtuiging van Hoekstra vindt veel navolging, maar tegelijkertijd verschijnt er een tweede artikel dat het debat op scherp zet. De auteurs daarvan beweren juist dat water altijd een lokaal goed is geweest en ook moet blijven.

Duurzaam watergerbuik

“Wij zijn er van overtuigd dat water een mondiale hulpbron is geworden en dat duurzaam watergebruik niet tot stand zal komen zonder mondiale afspraken”, zegt Hoekstra.

De Twentse hoogleraar was met zijn artikel Globalization of Water in 2005 en gelijknamige boek in 2008 naar eigen zeggen de eerste die dit beargumenteerde. “Het is goed om te zien dat dit inmiddels steeds breder bekend wordt, wereldwijd navolging krijgt en tot dit debat in Science leidt.”

Foto 1: Susanne Nilsson, Creaticve Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven) | Foto 2: John O'Nolan, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)