02-09-2015 18:03 | Door: Thijs ten Brinck

De Amerikaanse start-up nanoGriptech brengt een droge en eenvoudig verwijderbare lijmstof op de markt. Het product is gebaseerd op de poten van de hagedissoort gekko.

Het bedrijf nanoGriptech, een spin-off van de Amerikaanse Carnegie Mellon University (CMU), brengt een bijzonder kleefproduct op de markt. Zonder ook maar iets permanent te verlijmen kan een aantal vierkante centimeters van het product honderden kilo’s tillen. De krachtige kleefstof Setex is bovendien herbruikbaar en laat geen residuen achter op oppervlakken. 

“Net zoals klittenband en kevlar verwachten we dat Setex hele industrieën zal ontregelen, zegt Roi Ben Itzhak, financieel directeur van nanoGriptech. “In laboratoria over de hele wereld wordt geprobeerd om de unieke eigenschappen van gekko’s commercieel beschikbaar te maken. Die biomimicry-producten zijn allemaal te zwak of te duur om te maken.”

Van der Waalskrachten

De oprichters van nanoGriptech hebben aan de CMU zelf ook tien jaar gewerkt aan de methode om de biologische eigenschappen in een synthetisch materiaal te verwerken.

Het product dat de start-up nu op de markt brengt is naar eigen zeggen geschikt voor gebruik in onder andere de auto-, kleding-, en luchtvaartindustrie. Ook in de medische wereld en de robotica ziet nanoGriptech kansen.

De start-up maakt met zijn kleefstof gebruik van de aantrekkingskracht tussen moleculen. Deze Van der Waalskracht laat materialen aan elkaar kleven, zonder dat ze, zoals gewone lijmstoffen, een chemische verbinding aangaan.

Kleefhaartjes

In miljoenen jaren evolutie heeft de hagedissoort gekko poten met bijzondere nanohaartjes ontwikkeld. De minuscule haartjes geven de hagedis enorm veel kleefkracht.

Een exemplaar van 150 gram kan 40 kilo dragen als hij op de kop aan een glad plafond hangt. Dat zou hij vermoedelijk niet overleven, maar het gewicht zou wel jaren blijven hangen.

De poten optillen is voor levende gekko’s genoeg om weer los te komen, zonder een spoor achter te laten.

Bekijk een video over Setex:

Bron: Carnegy Mellon, nanoGriptech | Foto: Gabi L., via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)