21-09-2015 09:48 | Door: Thijs ten Brinck

Het Amerikaanse bedrijf Silicor krijgt $ 105 mln aan financiering voor een nieuwe siliciumfabriek. IJslandse pensioenfondsen brengen het geld in.

In IJsland bouwt het bedrijf een fabriek met een capaciteit van 16.000 ton silicium per jaar. Silicor maakte de plannen daarvoor in maart 2015 bekend. Inmiddels heeft het bedrijf de financiering voor een belangrijk deel rond.

“Met deze fabriek behoort Silicor straks tot de zes grootste siliciumproducenten. Qua kostenstructuur zijn ze leidend in de industrie”, zegt Neil Auerbach, vicevoorzitter Hudson Clean Energy Partners, investeerder van het eerste uur in Silicor. “De combinatie van grote schaal, lage prijs en kwaliteit is een doorbraak in deze sector.”

Lagere kwaliteit

Silicor heeft een kosteneffectieve methode ontwikkeld om silicium, het hoofdbestanddeel van zonnepanelen, te produceren. Het proces is een alternatief voor conventionele siliciumproductie voor de chipindustrie. Die sector vereist een grondstofkwaliteit die voor zonnepanelen zijn doel voorbijschiet.

Door op een kwaliteit te produceren die aansluit bij de wensen van de zonnepanelenindustrie, kost de productie bij Silicor 65 procent minder energie en gebruikt het bedrijf geen giftige materialen. Het productieproces van Silicor levert als bijproduct aluminium.

De fabriek zal naar verwachting midden 2016 operationeel zijn. Silicor zegt al intentieverklaringen met afnemers te hebben voor 75 procent van de productiecapaciteit.

Waterkrachtstroom

Naast de toegezegde lening en verkopen heeft Silicor ook een power purchase agreement gesloten met het IJslandse energiebedrijf On Power.

Het energiebedrijf zal de siliciumfabriek vijftien jaar lang 40 megawatt duurzame stroom leveren. On Power gebruikt een bestaande waterkrachtcentrale die momenteel niet ten volle benut wordt.

Bron: SIlicor | Foto: Moyan Brenn, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)