05-02-2013 12:11 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Hoewel het bedrijfsleven sinds 1990 ieder jaar steeds zuiniger is omgesprongen met water, wordt er voor een tekort gevreesd.

Volgens het CBS is Nederland na decennia van stijging na 1990 minder water gaan verbruiken. Dat geldt voor consumenten, maar in het bijzonder voor het bedrijfsleven. Zo verbruikte de rubber- en kunststofindustrie in 2004 nog 22 liter water per verdiende euro, maar in 2010 nog maar 8 liter.

Toch is die winst niet genoeg om op te boksen tegen klimaatverandering, die steeds vaker voor droge periodes zorgt. “Naar verwachting gaat de vraag het aanbod overstijgen,” zegt Roy Tummers directeur water van de Vereniging voor Energie, Milieu en Water (VEMW). Dat kan voor miljoenen euro’s aan schade met zich meebrengen door verstoorde productieprocessen.

Niet genoeg

Bedrijven doen steeds meer aan waterhergebruik en efficiëntiemaatregelen. “Zo heeft Heineken zijn techniek geoptimaliseerd waar bierflesjes mee worden schoongespoeld,” zegt Tummers. Voornamelijk in de fabriek in Den Bosch is het bedrijf daar flink mee aan de slag gegaan. “Ook AkzoNobel zet in op het efficiënter maken van productieprocessen,” zegt Tummers. “Het is echter niet genoeg.”

Erik de Ruijter, directeur beleid en advies bij de Nederlandse Rubber en Kunststofindustrie (NRK) weet ook voorbeelden te noemen binnen zijn branche. "Bij Recticel is meer dan een halvering in het gebruik in grondwater te zien." Het bedrijf had in 2004 nog ruim 55.000 kubieke meter grondwater nodig om bijvoorbeeld matrasvullingen en isolatiemateriaal te maken, maar in 2010 nog maar 17.000. Dit is voornamelijk te danken aan het gebruik van efficiëntere koelingssystemen.

Minder aanbod, meer vraag

Droogtes gooien roet in het eten. Neem het warme voorjaar van 2011, die ervoor zorgde dat er te weinig water beschikbaar was. Of de zomer van 2003, toen ging de aanhoudende droogte gepaard met miljoenen euro’s aan schade voor de industrie. Volgens Tummers kan dit voorkomen worden wanneer de overheid in zoetwatervoorraden investeert.

Maar niet alleen de klimaatverandering is verantwoordelijk voor het toenemende druk op de zoetwatervoorraad. Het aantal verbruikte liters water per verdiende euro mag dan minder zijn geworden, er worden ook meer euro’s verdiend. “Er is meer bedrijvigheid, die voor meer vraag zorgt.”

Foto: P.Hotoctor