'De positie in DJSI is waardering voor wat DSM doet'

'De positie in DJSI is waardering voor wat DSM doet'

03-10-2011 17:39 | Door: Lieuwe Jan Hettema

Chemiebedrijf Koninklijke DSM wordt gezien als een van de meest duurzame beursgenoteerde bedrijven ter wereld. Het concern investeert op verschillende vlakken in duurzaamheid. In het verleden kampte DSM echter met een negatief imago. “In de jaren zestig en zeventig waren de vervuilingen enorm.”

DSM werd dit jaar voor de derde achtereenvolgende keer in de Dow Jones Sustainability Index (DJSI) verkozen tot het duurzaamste chemiebedrijf ter wereld. In de DJSI staan gerenommeerde beursgenoteerde bedrijven die een toonbeeld van duurzaam ondernemen zijn. In andere sectoren staan bedrijven als BMW en Philips op nummer één.

Drijfveren voor duurzaamheid

“De positie in de DJSI is een waardering voor wat wij doen,” aldus André van der Elsen, woordvoerder duurzaamheid bij DSM. Het bedrijf heeft 22 duizend werknemers in 49 landen en realiseerde in 2010 een omzet van 8,1 miljard euro. DSM levert en maakt producten voor een brede industrie. “Wij zien dat er in de wereld steeds meer vraag is naar duurzame producten.”

“Wij willen bijdragen aan een betere wereld, op verschillende vlakken, en ook inspelen op de vraag naar duurzame producten,” vertelt Van der Elsen. Duurzaamheid is een belangrijke groeipilaar voor de multinational. Het bedrijf verduurzaamt dan ook bedrijfsprocessen en investeert in innovatie om aan zowel people, planet als profit te denken. De visie op deze drie waarden is vanaf dit jaar terug te vinden in de beloningen voor de top, die deels gebaseerd zullen worden op de duurzame prestaties.

DSM investeert ook in duurzaamheid vanwege de maatschappelijke status die het daardoor krijgt. Zo ondersteunt DSM met zijn voedselkennis het voedselprogramma van de Verenigde Naties. In 2009 legde directeur Duurzaamheid Wientjes in het Financieel Dagblad deze investering uit: “Mensen willen bij je werken, want je staat met je voeten in de maatschappij. Daarnaast enthousiasmeert het belijden van duurzaamheid ook intern.”

Gedwongen stap

DSM werd in 1902 in Limburg opgericht als de ‘Staatsmijnen’. Nadat de steenkolenmijnen in de jaren zeventig gesloten werden, ging het bedrijf zich op de chemische industrie richten. De afkorting van de Engelse vertaling, Dutch State Mines, werd de nieuwe naam. Later breidde DSM uit over het hele land, waarna de rest van de wereld volgde.

In het verleden was de berichtgeving rond DSM niet positief. “Het imago van de hele chemische industrietak was heel erg slecht, ook die van DSM,” zegt professor Ernst Homburg, bijzonder hoogleraar geschiedenis aan de Universiteit van Maastricht. Hij is gespecialiseerd in de geschiedenis van de chemische en farmaceutische industrie. “In de jaren zestig en zeventig deed de chemische industrie veel te weinig voor het milieu. De CO2-uitstoot en vervuilingen waren enorm.”

“Vanaf de jaren tachtig werd er door chemiebedrijven steeds meer aandacht besteed aan het milieu,” doceert Homburg. “Kritiek op hun imago heeft absoluut een rol gespeeld om de milieuprocessen te versnellen.” De verbeteringen begonnen pas echt toen het Responsible Care Program kwam, een wereldwijd akkoord waarin chemiebedrijven afspraken om gezondheid, veiligheid en de impact op het milieu te verbeteren.

Volgens Homburg was de maatschappelijke betrokkenheid niet het grootste motief. “Het was, en is, vooral een PR-campagne.” De DJSI is volgens hem een belangrijk middel om een positief imago te krijgen. Alle chemiebedrijven hebben ook in hun doelstellingen staan om op deze index zo hoog mogelijk te staan, omdat de DJSI door iedereen omarmd wordt.

Toekomst

“Het is een risico voor bedrijven wanneer ze geen grote milieudoelstellingen hebben en dus laag in de DJSI staan,” vertelt professor Homburg. “Duurzaamheid kan zorgen voor betere relaties met bijvoorbeeld banken en verzekeraars, want ook zij willen met duurzaamheid in verband worden gebracht.”

Marketing mag dan een drijfveer voor duurzaam ondernemen zijn, de industrie is vergeleken met de jaren zeventig positief veranderd. “Vroeger stonk de Maas door de vervuiling”, herinnert Homburg zich, “nu is het vrij schoon.” André van der Elsen benadrukt dat DSM verder gaat op de ingeslagen weg. “Wij blijven continu zoeken naar duurzame innovaties, het verbeteren van duurzame processen en het maken van nog lichtere, milieuvriendelijkere producten.”

Ook moet de toppositie in de DJSI natuurlijk behouden blijven…

Foto: Wikipedia

Word nu Free Member en ontvang de laatste duurzame ontwikkelingen gratis in je inbox. Met nu tijdelijk een GRATIS digitaal exemplaar van ons magazine.

Door: Lieuwe Jan Hettema

Freelance journalist, schrijver en redacteur. "Er vinden wereldwijd veel duurzame ontwikkelingen plaats. Het is belangrijk om hier aandacht aan te besteden en om met goede voorbeelden te komen, zodat deze ontwikkelingen worden opgemerkt."



Priority Partner voor de sector Industrie & Chemie

Duurzaam industrienieuws

Het winnen van grondstoffen, de productie van staal, plastics, cement en aluminium en de verwerking halffabricaten tot auto’s, smartphones en bouwmaterialen verbruiken wereldwijd veel energie. In dit sectoroverzicht beschrijven we de stappen die de mijnbouw, maakindustrie en andere bedrijven in de productieketen nemen op het gebied van duurzaamheid. Belangrijke trends zijn energiebesparing, hergebruik en de toepassing van biobased grondstoffen.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Industrie & Chemie