27-09-2015 10:16 | Door: Thijs ten Brinck

Econoom Willem Vermeend stelt dat de ontmaskering van autofabrikant Volkswagen een schokgolf teweeg zal brengen in de wereldwijde industrie.

De ontdekking dat dieselmotoren van Volkswagen via een truuk met de de motorsoftware jarenlang veel meer stikstofoxiden uit hebben gestoten dan de Amerikaanse keuringsinstantie heeft kunnen meten, heeft voor de Duitse autobouwer tot een enorme koersval op beurs geleidt.

Willem Vermeend, hoogleraar fiscale economie aan de Universiteit van Maastricht, verwacht dat de miljardenboete en de enorme imagoschade die Volkswagen nu treft, andere autobouwers en concerns in andere sectoren aan zal zetten alles intern nog eens goed te na te lopen. Vermeend deed de uitspraken tijdens het duurzaamheidsforum Springtij op Terschelling.

Checken en beprijzen

De hernieuwde cultuur van interne en externe controle zou volgens Vermeend, op weg naar de klimaatconferentie later dit jaar in Parijs, een enorme impuls aan het duurzaamheidsbeleid van bedrijven kunnen en moeten geven.

In zijn keynote maakte de econoom zich verder sterk voor een heffing op CO2-uitstoot. Het Europese emissiehandelssysteem, dat ten tijde van zijn staatssecretarisschap tot stand is gekomen, is volgens Vermeend niet het instrument om bedrijven aan te zetten tot energiebesparing en innovatie in hernieuwbare energie.

Een CO2-belasting, Vermeend noemt € 80 per ton, zou door grote delen van de industrie verwelkomd worden. Zo'n heffing schept duidelijkheid, en daarmee de ruimte om te investeren. Onder meer olie- en gasbedrijven roepen inderdaad ook op tot zo'n heffing, ook om dat het de concurrentiepositie ten opzichtte van steenkool verbetert.

Tijdens de afsluiting van het Springtij Forum lanceerden 30 jongeren, werkzaam bij verschillende Nederlandse bedrijven, samen de campagne PriceCarbonNow. De campagne roept Minister-president Mark Rutte op in Parijs te strijden voor een serieuze prijs op CO2-uitstoot. 

 

Start-ups

Hoogleraar Vermeend is in zijn toespraak ook zeer enthousiast over disruptieve innovators. Hij roept beleidsmakers op om Nederland fiscaal aantrekkelijk te maken als vestigingsplaats voor cleantechstart-ups.

Vermeend heeft hoge verwachtingen van 3D-printen, internet-of-things-toepassingen en nanotechnologie voor zonne-energie en de opslag van elektriciteit. Over de kansen van 3D-printen voor de economie en de duurzaamheid schreef de econoom recent een boek.

Willem Vermeend is tussen 1994 en 2000 staatssecretaris Financiën geweest voor de PvdA. Tussen 2000 en 2002 was hij minister van Sociale zaken en Werkeenheid.  Vermeend  is naast zijn aanstelling aan de Universiteit van Maastricht commissaris bij een aantal Nederlandse multinationals. 

Foto:Rodrigo Paredes, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)