22-03-2013 09:40 | Door: Lieuwe Jan Hettema

Wereldwijd gaan er bij productieprocessen dagelijks miljoenen liters water verloren. De Brabantse bottelarij van Coca-Cola is de mondiale standaard in waterbesparing.

Het is vandaag Wereld Waterdag: dat betekent overal aandacht voor het wereldwijde watertekort. Veelgebruiker Coca-Cola Enterprises besloot rond 2005 het waterverbruik aan te pakken. “We wilden in deze industrie de toon gaan zetten voor duurzaam watermanagement,” zegt Rein de Jong, director Supply Chain Operations. “Binnen het bedrijf was het voor iedereen duidelijk dat hier nog veel winst viel te behalen. Water speelt namelijk een belangrijke rol tijdens de productie, omdat het in bijna elke fase wordt gebruikt.”

Uit alle Coca-Cola bottelarijen werd de fabriek in het Brabantse dorpje Dongen als pilotlocatie voor het nieuwe waterbeleid uitgekozen. “Met bijna een halvering van het watergebruik zijn we inmiddels goed op weg. We tonen hier aan dat forse waterbesparingen mogelijk zijn,” aldus De Jong. “Zo gebruikten we in 2005 voor de productie van een liter product 2,75 liter water; vorig jaar was die hoeveelheid gedaald naar 1,41 liter.”

EWS-certificering

De enige Nederlandse productievestiging van Coca-Cola ontving eind januari de Gold Level EWS-certificering, omdat het voor meer dan 90 procent overeenkomt met de gestelde richtlijnen van de European Water Stewardship Standard (EWS). Deze standaard is een initiatief van de ngo European Water Partnership. Het certificaat is gericht op het toetsen van de prestaties in de fabriek, maar ook worden er mogelijke verbeterpunten aangegeven. De Jong: “We zijn de eerste ter wereld met dit certificaat. Ons watermanagement geldt nu als standaard voor alle andere fabrieken ter wereld.”

 

“De EWS-standaard vereist bedrijven verder te gaan dan alleen maar ‘water accountancy’ en helpt om actief te reageren op lokale uitdagingen,” aldus directeur Sabine von Wirén-Lehr van EWS. De toetsing werd door een derde onafhankelijke partij, Control Union, uitgevoerd. Deze constateerde na controles dat Coca-Cola zich goed inzet voor waterbesparing. Ook prees Control Union het bedrijf voor het zoeken naar meer waterefficiëntie, door continu analyses van het productieproces te blijven maken.

Maatregelen

“Het is mooi dat we het watergebruik bijna hebben gehalveerd, maar we gaan verder,” zegt De Jong. “Onze harde doelstelling is namelijk om in 2020 1,2 liter water per liter frisdrank te gebruiken. Dit willen we realiseren door nog meer in te zetten op het hergebruik en verminderen van water.” In Dongen wordt het proceswater nu bijvoorbeeld ook gebruikt om kratten te spoelen. “Omdat we ons verbruik continu monitoren, kunnen we de processen bijsturen. Op die manier is het mogelijk om op steeds meer vlakken het waterverbruik terug te dringen.”

 

Ook wordt er gebruik gemaakt van een droge baansmering, waardoor de machines niet alleen langer mee gaan maar ook geen water meer als smeermiddel gebruiken. “Dit levert een jaarlijkse besparing van 6.000 m3 water op. Daarnaast zijn we volledig overgestapt op PET-flessen, een maatregel waardoor jaarlijks 10.000 m3 water wordt bespaard,” vertelt De Jong. “Maar ook voor de omgang met afvalwater en het beschermen van natuurlijke waterbronnen hebben we aandacht, zodat dit zo zuiver mogelijk gebeurt.” Hiervoor wordt met lokale overheden en het WNF samengewerkt.

Meer dan waterbesparing

De Jong benadrukt dat Coca-Cola niet alleen het watergebruik aanpakt. “We proberen op alle terreinen duurzaam te zijn. Zo willen we ten opzichte van 2007 bij de productie een CO2-reductie van 50 procent realiseren en de uitstoot van alle processen voor 2020 met een derde terugdringen. We hebben echt een totaalplaatje aan duurzame maatregelen.”

 

“Op het moment dat je CSR-doelstellingen opstelt, kies je niet voor het geld. Wij doen dit echt voor het milieu,” beweert De Jong. “Natuurlijk zijn we een bedrijf dat wil blijven groeien, maar de manier waarop die groei tot stand komt is voor ons erg belangrijk. Het gaat ook niet alleen om wat er binnenin de fabriek gebeurt, maar ook wat er zich daarbuiten afspeelt.”

Foto: via Google Images