17-06-2013 11:49 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Natuurlijke systemen zoals moerassen en bossen kunnen industriële processen uitvoeren. Dat is vaak goedkoper en milieuvriendelijker dan traditionele oplossingen.

Waarom een dure waterzuiveringsinstallatie bouwen als een moeras ook in staat is water te zuiveren? En waarom dijken bouwen als oesterbanken ook prima de kust kunnen beschermen?

Natuurlijke systemen kunnen vaak de functies van door mensen gemaakte industrie overnemen. In veel gevallen is dat goedkoper, kost het minder energie, levert het minder CO2-uitstoot op en is het goed voor het milieu omdat ecosystemen worden beschermd of gecreeërd. Een nadeel is dat natuurlijke systemen vaak veel meer landoppervlak nodig hebben dan traditionele oplossingen. Dat blijk uit een rapport van de natuurbeschermingsorganisatie The Nature Conservancy, Shell, Unilever, Dow Chemical en verzekeraar Swiss Re.

Microben

In een bijlage van het rapport staan een aantal voorbeelden van natuurlijke systemen die succesvol zijn ingezet in de industrie. Een van die voorbeelden is het grootste commerciële moeras ter wereld. Het moeras is aangelegd door Petroleum Development Oman (PDO), het grootste oliebedrijf van Oman. Dat bedrijf produceert dagelijks 330.000 kubieke meter afvalwater dat samen met de olie omhoog wordt gepompt. Om dat afvalwater te verwerken heeft het bedrijf nu een moeras van 360 hectare aangelegd.

In het moeras filteren rietplanten de olie uit het water, waarna de olie door microben wordt afgebroken. Vergeleken met het oude systeem, waarbij afvalwater diep onder de grond werd opgeslagen, zorgt het moeras voor een energiebesparing en CO2-reductie van 98 procent. Daarnaast biedt het moeras een leefomgeving aan vissen en honderden soorten trekvogels.

Het rapport concludeert dat natuurlijke systemen erg waardevol kunnen zijn voor bedrijven. Het raadt bedrijven aan om vaker en uitgebreider te kijken naar de mogelijkheden om natuurlijke systemen in te zetten voor industriële processen.

Bron: Environmentalleader Foto: Dincher via Wikimedia Commons